Divers

Mésozoïque - Période de développement des reptiles

Mésozoïque - Période de développement des reptiles


Érosion et conservation des sols

Le sol, avec l'eau, est l'une des ressources naturelles les plus importantes dont l'homme dispose. Il produit de la nourriture et des fibres, soutient les bâtiments et les routes, aide à convertir la lumière du soleil en formes d'énergie utilisables et une série de processus physiques, chimiques et biologiques importants s'y déroulent, comme le cycle de la matière organique. Dans sa conception la plus moderne, le sol est considéré comme un élément intégral et vital de notre environnement et une entité fondamentale des écosystèmes.

La conservation des sols est donc essentielle pour la survie de la race humaine aussi parce que le sol est une ressource à peine renouvelable. Cependant, dans de nombreuses régions du monde, le sol a été tellement endommagé et mal utilisé qu'il n'est plus en mesure de produire ce dont les humains ont besoin. Ce fait est dû à l'augmentation rapide de l'utilisation des sols sous l'effet de la pression de la population et de la technologie qui a favorisé le greffage des phénomènes d'érosion, c'est-à-dire la perte physique (détachement et transfert) des couches les plus superficielles (horizons) de le sol., qui est de sa partie la plus vitale, responsable d'une production végétale élevée. Une fois ces couches perdues, il leur faut parfois des centaines d'années pour se reformer du fait de la pédogenèse, c'est-à-dire que ces processus physiques, chimiques et biologiques qui conduisent à la reformation du sol s'établissent.

L'érosion des sols a été et reste l'une des principales causes d'un phénomène plus large, celui de la dégradation des terres. Sous ce point de vue, en plus de l'érosion, d'autres phénomènes d'altération de l'environnement doivent être pris en compte, parmi lesquels il faut se souvenir:

  • l'accumulation de sels et d'alcalis qui menacent les territoires agricoles productifs des régions arides et semi-arides où l'irrigation est pratiquée;
  • l'emplacement des déchets organiques et des décharges urbaines il a créé des problèmes d'hygiène et la présence de matières toxiques à la surface, dans les aquifères et dans le sol, réduisant leur productivité;
  • effluents industriels et urbains tels que les métaux lourds et les détergents, sont fréquemment introduits dans le territoire et donc dans le sol, créant une pollution considérable;
  • les engrais ce sont des facteurs d'amélioration du sol, mais lorsqu'ils sont appliqués en excès, ils provoquent une dégradation du sol. La même chose est exercée par le pesticides et herbicides;
  • occupation des sols par urbanisation elle détermine une consommation (souvent irréversible) des sols, presque toujours de ceux qui ont une plus grande fertilité et une plus grande aptitude à la culture.

L'érosion est un phénomène très compliqué. C'est le résultat de nombreux procédés dont la mécanique n'est pas encore entièrement connue. Le premier pas vers l'érosion est l'élimination de la végétation naturelle. Même de petites pluies sur un sol humide peuvent déclencher le détachement et le transport des particules de sol; puis il y a la formation de sillons de plus en plus profonds et un enlèvement important de terre. Au fur et à mesure que l'intensité de la pluie ou du vent augmente (qui représentent les principaux facteurs d'érosion), la pente et le degré d'intervention humaine, l'érosion devient de plus en plus répandue, créant des dommages non seulement avec l'enlèvement et la perte de sol mais aussi par la sédimentation de matériaux détachés qui recouvrent les cultures, les artefacts, les bâtiments, provoquant l'élévation des lits des rivières avec les inondations relatives que nous connaissons tous bien.

L'homme est principalement responsable de l'érosion accélérée et violente. La population mondiale augmente de plus en plus tandis que les ressources naturelles non renouvelables ou à peine renouvelables diminuent. L'économie d'un pays dépend en grande partie des produits agricoles, et l'érosion peut affecter les progrès et le développement d'une nation. C'est pourquoi il est dangereux de sous-estimer l'érosion, en particulier l'érosion lente et régulière, car elle est plus grave et subtile, et ouvre la voie à la dégradation la plus visible et à la diminution quantitative et qualitative de la production.

Mais voyons quels sont les principaux effets de l'érosion:

  • la perte du potentiel productif de la terre avec une perte économique conséquente;
  • la perte de terres arables, forestières et de pâturage avec des pertes économiques conséquentes;
  • perte de nutriments du sol;
  • perte physique de sol due à l'eau et au vent;
  • réduction de la perméabilité du sol et de sa capacité en eau;
  • les dommages dus aux inondations;
  • influence sur la pêche due à la turbidité de l'eau;
  • influence sur la santé publique due aux marécages;
  • dommages à la navigabilité des rivières et des lacs;
  • les dommages dus à la sédimentation dans les lacs avec une réduction des réserves d'eau et la nécessité d'un plus grand entretien.

L'érosion est un problème national qui doit être résolu en appliquant des pratiques de conservation des sols et de l'eau selon un programme valable pour tout le pays. Cependant, l'agriculteur lui-même doit également contribuer par les techniques de protection des sols nécessaires.

Les témoignages historiques indiquent que dans les régions orientales du bassin méditerranéen, à l'époque des anciens Romains, des millions d'hectares de terres sont devenus désertiques. En Chine, de vastes zones ont été érodées et abandonnées; d'après certaines données obtenues en 1934, il apparaît que le fleuve Jaune a transporté des sédiments emportés par les terres cultivées pour une épaisseur équivalente de 1 mètre de sol pour 145 000 hectares (1 hectare = 10 000 m2). Même en Amérique latine, de vastes zones à forte densité de population ont subi des pertes de sols très élevées, en particulier dans les sols les plus susceptibles de se dégrader. Une érosion sévère a également eu lieu aux États-Unis: il a été calculé que depuis 1930, environ 100 millions d'acres (1 acre = 4 046,86 m2) ont été affectés par l'érosion. En Italie, les problèmes liés à l'érosion des sols et plus généralement ceux concernant la dégradation de l'environnement sont très graves comme on peut le voir chaque année avec des inondations et des débordements dans de nombreuses régions d'Italie. La politique doit aller dans ce sens pour préserver le territoire et l'environnement plus généralement.

Dr Pio Petrocchi


Sauroptérygie

LES saurotterigi (Sauroptérygie) sont un groupe de reptiles éteints, qui vivaient au Mésozoïque (il y a entre 245 et 65 millions d'années). Leurs restes se trouvent partout dans le monde. De nombreux spécimens ont été trouvés dans la Formation de Besano (Lombardie) et à Monte San Giorgio (Suisse). Ces animaux ont développé une adaptation radicale aux environnements marins, en particulier au sein du groupe des plésiosaures, qui a développé des ceintures scapulaires très robustes et de puissantes pattes en forme de pagaie.


Dernière modification 29-06-2010 13:25:56

L'ère mésozoïque, également appelée secondaire ou reptilienne, se caractérise par une réduction de l'activité orogénétique par opposition à une prévalence des phénomènes d'expansion océanique. En ce qui concerne la Paléogéographie nous aurons que les mouvements des plaques qui avaient conduit à la formation du supercontinent Pangée seront les mêmes qui provoqueront sa désintégration. On peut maintenant parler de dérive des continents: tout commence par deux grandes fractures crustales par lesquelles l'Amérique du Nord se sépare de l'Afrique. L'Amérique du Sud et l'Afrique commencent à se séparer et l'océan Atlantique Sud est né, l'Inde poursuit son mouvement suite à l'expansion progressive de l'océan Indien qui avec l'océan Atlantique est en pleine maturité, la Panthalassa est maintenant réduite en taille et commence être le futur océan Pacifique.

Les organismes vivants qui ont survécu à la grande crise biologique qui a marqué la fin du Paléozoïque ont commencé à se diversifier et à occuper les niches écologiques restées vides. Avec la disparition des grandes forêts paléozoïques riches en plantes vasculaires, des gymnospermes se sont répandus parmi lesquels on trouve encore des conifères aux grands arbres imposants. Vers le milieu de l'époque, plus précisément au Crétacé, les angiospermes sont apparus, avec une nouvelle grande invention de la nature: la graine. Grâce à sa présence et aux fleurs qui facilitent la fertilisation, il sera possible de répandre ces nouvelles plantes sur toute la planète avant la fin du Mésozoïque.

L'ère mésozoïque est divisée en trois grandes périodes:

  1. Triasique, il y a 248 à 199 millions d'années
  2. Période jurassique, il y a 199-145 millions d'années
  3. Crétacé, il y a 145 à 65 millions d'années

Triasique

Au Trias, la faune continentale a vu apparaître les ancêtres des grands reptiles, dirigeants incontestés du Mésozoïque: les dinosaures. Apparus vers la fin du Permien, les reptiles diapsides du super-ordre Arcosauri étaient initialement très petits, mais ont ensuite pu exploser dans une variété de formes, de tailles et de couleurs jamais vues auparavant pour les reptiles dans l'histoire naturelle de la vie sur Terre. Les thecodons, considérés comme la forme la plus primitive et divisés en 4 sous-ordres: proterosuchi, phytosaures (grands animaux aquatiques semblables aux crocodiles, parmi lesquels on se souvient des Postosuchus kirkpatricki ), pseudosuchi et aetosaures (grands herbivores blindés).

En plus des thécodons, nous verrons le développement des saurisques et des ornithischiens, les deux grands ordres dans lesquels les dinosaures sont divisés et qui connaîtront leur explosion maximale pendant le Jurassique.

Les premiers reptiles marins apparaissent dans les mers comme les ichtyosaures prédateurs, entre autres, des ammonites, céphalopodes dont nous assistons à un nouveau grand développement. En fait, les communautés de plates-formes carbonatées, qui ont disparu avec la grande crise biologique de la fin du Permien, ont recommencé à prospérer avec le Trias moyen. Les hexacoraux (Scleractinia) apparaissent à la même période, et les communautés de bivalves connaissent une nouvelle expansion avec des formes de mer peu profonde (les mégalodons, étroitement liées à l'environnement de la plate-forme carbonatée) et pélagiques (formes de coquilles minces, peut-être planctoniques, telles que Monotis ).

Vers la fin du Trias, il y a environ 213-208 millions d'années, une nouvelle crise biologique peut-être corrélée aux variations climatiques suite à la fragmentation progressive du supercontinent Pangée et à l'augmentation de l'activité volcanique, conduit à l'extinction de nombreuses espèces vivantes, d'anciennes les reptiles et les amphibiens, ainsi que les dinosaures: seuls ceux qui se sont le mieux adaptés à l'environnement et au climat ont réussi à survivre.

Jurassique

Le Jurassique est la période médiane de l'ère mésozoïque, également connue sous le nom d'Âge des dinosaures. Le début de la période est marqué par la grande extinction de la période Trias-Jurassique.

Dans les mers, les formes de vie les plus élevées étaient les poissons et les reptiles marins. Ces derniers comprenaient des ichtyosaures, des plésiosaures et des crocodiles marins, des familles des Teleosauridae et des Metriorhynchidae parmi les invertébrés on trouve encore des foraminifères planctoniques, des brachiopodes, des bélemnites apparaissent parmi les céphalopodes et des rudistes parmi les bivalves.

Sur le continent, il y a la domination du grand Saurischi (bassin de reptile) qui a un bassin composé du pubis vers l'avant et de l'ischion vers l'arrière:

    les Théropodes , les carnivores bipèdes auxquels appartiennent les carnosaures, les célurosaures (divisés à leur tour en Maniraptora et Ornithomimidés) et les cératosaures. Ils se tenaient sur leurs pattes arrière et étaient capables de faire des mouvements rapides et rapides. Les membres antérieurs très courts étaient équipés de griffes acérées, avec lesquelles ils saisissaient et tenaient la proie qu'ils mangeaient. Parmi ceux-ci, nous nous souvenons Allosaurus fragilis , Velociraptor mongoliensis , Oviraptor philoceratops est Gallimimus .

    les Sauropodes , considérés comme les bons géants de l'ère des dinosaures. Des dizaines de tonnes de poids répartis dans des corps de dizaines de mètres de long. Les premiers Sauropodes, en réalité, n'étaient pas si gigantesques, 10 mètres de longueur et un poids de 2 à 3 tonnes. Les conditions environnementales et la riche végétation ont favorisé sa croissance et son développement jusqu'à atteindre les records de la plus grande créature connue à ce jour. Parmi ceux-ci, les plus connus sont Diplodocus carnegiei , Apatosaurus est Brachiosaure .

    Les Ornithischiens sont également très importants, caractérisés par le fait d'avoir le bassin comme un oiseau, qui, vu de côté, semble tétraradié, avec le pubis reculé parallèlement à l'ischion. Ils ont évolué plus tard vers les Saurischi et ont atteint leur développement maximal pendant la période du Crétacé. Ceux-ci sont divisés en Ornithopodes, Marginocephali et Thyrophores, parmi lesquels on peut se souvenir des hadrosauridés mieux connus sous le nom de «dinosaures à bec de canard» précisément à cause de la forme amusante de leur museau qui rappelle celui d'un anatidé. De plus, de nombreuses espèces avaient, plus ou moins développées sur la tête, des structures bizarres semblables à des crêtes de formes différentes, dont la fonction a longtemps été débattue. Les dernières recherches ont montré que les crêtes étaient associées à la production de sons et fonctionnaient comme de véritables caisses de résonance.

    Crétacé

    Le Crétacé, ou Crétacé, ainsi appelé pour les dépôts caractéristiques de calcaire blanc et terreux, communément appelé argile, correspond à la troisième et dernière période de l'ère mésozoïque. À 80 80 millions d'années, c'est la période la plus longue de l'éon phanérozoïque, et aussi la plus longue de toute l'ère cénozoïque, qui comprend la période dans laquelle nous vivons actuellement.

    Le Crétacé caractérise la fin de la vie du Mésozoïque et l'apparition d'animaux et de plantes destinés à imposer leur suprématie sur le continent.

    Quant au monde végétal, de nombreux arbres qui nous sont familiers et des arbustes actuels sont apparus pour la première fois dont des peupliers, des magnolias, des chênes, des érables, des hêtres, des hollies, du lierre, des lauriers, tandis que la propagation des plantes à fleurs provoquait des effets notables également vis-à-vis des animaux. la vie car ils représentaient de nouvelles sources de nourriture pour les mammifères, les oiseaux, les reptiles et les insectes.

    Les personnages paléontologiques du Crétacé sont très importants, tout d'abord les vertébrés ont atteint une position de domination jamais vue auparavant, en particulier sur les terres émergées les reptiles ont atteint leur apogée, créant des formes parmi les plus gigantesques qui aient jamais vécu sur la face de la Terre. et atteindre le plus haut degré de spécialisation. Parmi les espèces les plus connues, on se souvient Parasaurolophus , Pachycephalosaurus wyomingensis , Triceratops horridus , Styracosaurus albertensis ou le bien connu Tyrannosaurus rex .

    Les grands reptiles volants étaient également presque tous éteints sauf pour Ptéranodon , qui pouvait atteindre 8 m d'envergure, et le gigantesque Quetzalcoatlus northropi , un "chasseur-bombardier" du passé d'une envergure de 10 m spécialisé dans la capture de poissons.

    Également de reptiles, dans cette période, les oiseaux provenaient de dinosaures au cours de la période jurassique, parmi lesquels les plus connus sont Ichthyornis dispar ed Hesperornis , les chélones géants et les premiers amphibiens urodèles.

    Quant aux reptiles marins exclusifs au Crétacé, les Mososuridés sont de grands reptiles aquatiques aux caractéristiques bien adaptées à la nage: les pattes étaient transformées en nageoires et la queue était longue et aplatie latéralement, le crâne triangulaire était particulièrement robuste. Parmi ceux-ci, le plus connu est certainement Mosasaurus hoffmanni qui a également atteint 18 m de longueur. Au contraire, les Ichthyosaures, caractéristiques du Jurassique et dont la forme ressemble à celle des dauphins d'aujourd'hui, étaient en danger d'extinction.

    Le Crétacé est aussi la période au cours de laquelle les mammifères commencent à avoir une plus grande importance sur le scénario évolutif, qui, déjà apparu au Trias et représenté par des marsupiaux similaires à l'opossum actuel et par certains progéniteurs insectivores des musaraignes, est resté limité à quelques formes tout au long du Mésozoïque, mais ils ont survécu au cataclysme qui a frappé le monde biologique à la fin du Crétacé, pour pouvoir exploser au Tertiaire et donner vie à cette biodiversité riche et variée que l'on peut encore admirer aujourd'hui sur notre planète. C'est aussi grâce aux nouvelles «inventions» développées par la nature: pouvoir maintenir le sang à une température constante et le développement complet de l'embryon à l'intérieur du corps de la mère jusqu'au moment de l'accouchement. Suite à l'extinction massive de 65 maf, les dinosaures, reptiles marins et volants se sont éteints, mettant ainsi fin à l'une des périodes les plus fascinantes de notre planète en termes de biodiversité.

    © 2007 Tous droits réservés. • Conception par des modèles CSS gratuits • Université de Parme • Créé avec Rivet


    Indice

    • 1 Etymologie
    • 2 Définition
      • 2.1 Définition phylogénétique
      • 2.2 Description générale
      • 2.3 Caractéristiques anatomiques caractéristiques
    • 3 Histoire évolutive
      • 3.1 Origines
      • 3.2 Évolution et paléobiogéographie
        • 3.2.1 Trias-Jurassique
        • 3.2.2 À partir du Crétacé
    • 4 Classification et taxonomie
      • 4.1 Classification
      • 4.2 Taxonomie
    • 5 dimensions
      • 5.1 Le plus petit et le plus grand
    • 6 Paléobiologie
      • 6.1 Comportement
      • 6.2 Communication
      • 6.3 Lecture
    • 7 Physiologie
    • 8 L'origine des oiseaux
      • 8.1 Plumage
      • 8.2 Squelette
      • 8.3 Tissus mous
      • 8.4 Tests éthologiques
    • 9 Extinction des principaux groupes
      • 9.1 Impact astronomique
      • 9.2 Pièges du Deccan
      • 9.3 Possibles survivants du Paléocène
    • 10 Histoire de l'étude des dinosaures
      • 10.1 La renaissance des dinosaures
      • 10.2 Tissus mous et ADN
      • 10.3 Dinosaures en ambre
      • 10.4 Coloration des dinosaures
    • 11 résultats en Italie
    • 12 dinosaures dans la culture de masse
    • 13 notes
    • 14 Bibliographie
      • 14.1 Textes en italien
      • 14.2 Textes en anglais
    • 15 Autres projets
    • 16 Liens externes

    Le super-ordre "Dinosauria" doit son nom au paléontologue anglais Richard Owen, qui l'a inventé en 1842. Le terme est une combinaison des mots grecs δεινός /deinós (pr. classique: [dei̯nǒs] pr. moderne.: [ðiˈnos̠] "extraordinaire" au sens étymologique) et σαῦρος /saûros (pr. classique: [sâu̯ros] pr. moderne: [ˈsavros̠] "reptile" ou mieux "lézard").

    Les noms de presque tous les dinosaures sont dérivés de mots grecs ou latins.La plupart des noms de dinosaures se terminent par -saurus, qui selon certains scientifiques signifie «lézard» et selon d'autres «reptile», même si le sens le plus correct serait «reptile» car les dinosaures ne sont pas vraiment des lézards même s'ils peuvent paraître à l'échelle au premier abord. Les noms de dinosaures se composent de deux ou trois mots, un exemple serait dilophosaurus (Dilophosaurus wetherilli), nom formé par les trois mots Dis (deux), Lophus (crête / s), Saurus (reptile). Par conséquent, le sens complet serait "Reptile à deux aigrettes". Il arrive souvent qu'un dinosaure prenne un nom de celui qui l'a découvert ou d'un endroit où il a été trouvé. Dans d'autres cas, le nom est dédié à un grand savant ou à une autre personne: deux exemples sont lesOthnielia, nom dédié au paléontologue Othniel Charles Marsh ou la Leaellynasaura, dédié à la fille de la découvreuse Lea Ellyn.

    "Le fait qu'ils soient des reptiles en fait ne doit pas nous amener à croire qu'ils étaient des parents proches de ceux que nous voyons aujourd'hui, car en réalité les dinosaures n'avaient pas grand-chose à voir avec d'autres reptiles, même ceux apparemment plus similaires, comme les lézards ou les iguanes. . "

    Définition phylogénétique Modifier

    Dans la taxonomie phylogénétique, les dinosaures sont généralement définis comme un groupe constitué de Tricératops, les néornites (oiseaux des temps modernes) et leur dernier ancêtre commun (AUC), et tous leurs descendants. [5] Il a également été suggéré que Dinosauria soit défini avec l'ASC de Mégalosaure est Iguanodon, car ceux-ci faisaient partie des trois genres cités par Richard Owen lorsqu'il a reconnu la validité de Dinosauria. [6] Ces deux définitions aboutissent à l'inclusion dans Dinosauria des mêmes groupes d'animaux: "Dinosauria = Ornithischia + Saurischia", qui se compose de théropodes (oiseaux et diverses formes bipèdes et surtout carnivores), d'ankylosaures (quadrupèdes herbivores blindés), les stégosaures (quadrupèdes herbivores fournis par des plaques le long du dos), les ceratopsis (quadrupèdes herbivores à cornes et à crête), les ornithopodes (herbivores quadrupèdes ou bipèdes dont les soi-disant «becs de canard») et les sauropodomorphes (quadrupèdes herbivores à long cou et queue). [7]

    Les oiseaux sont maintenant reconnus comme la seule lignée survivante de dinosaures théropodes. Dans la taxonomie traditionnelle, les oiseaux étaient considérés comme une classe qui a évolué séparément des dinosaures. La plupart des paléontologues contemporains rejettent cette méthode traditionnelle de classification au profit de la nomenclature phylogénétique, c'est-à-dire que pour considérer un groupe comme naturel, tous les descendants de ses membres doivent y être inclus: les oiseaux sont donc classés comme appartenant au sous-groupe Maniraptor des celurosaures , c'est-à-dire les théropodes, qui sont des saurisques, donc des dinosaures. [8]

    Arbre phylogénétique des dinosaures au sein des archosaures. [9]

    Description générale Modifier

    Sur la base de l'une des définitions déjà mentionnées, les dinosaures peuvent généralement être décrits comme des archosaures dont les membres postérieurs sont dressés sous le corps. [10] De nombreux groupes taxonomiques sont généralement considérés comme des dinosaures, y compris le pélicosaure Dimétrodon, des ptérosaures ailés et des ichtyosaures aquatiques, des plésiosaures, des mosasaures, mais aucun d'entre eux n'est scientifiquement classé comme dinosaures, et aucun d'entre eux n'a démontré la posture droite des membres postérieurs caractéristique des dinosaures proprement dits. [11] Les dinosaures étaient les vertébrés terrestres dominants du Mésozoïque, particulièrement pendant les périodes jurassique et crétacé. Les autres groupes d'animaux contemporains de dinosaures étaient limités en taille et en niche écologique - les mammifères par exemple étaient normalement des carnivores de la taille d'un rongeur qui dépassaient rarement la taille d'un chat. [12]

    Les dinosaures ont toujours été un groupe très diversifié selon une étude menée en 2006, plus de 500 genres de dinosaures non aviaires ont été identifiés avec certitude et le nombre total de genres conservés a été calculé à environ 1850, avec 75% d'entre eux. encore à découvrir. [13] Une étude antérieure a calculé qu'il y avait 3 400 genres de dinosaures, dont beaucoup n'auraient pas été préservés dans les archives fossiles. [14] En septembre 2008, 1047 espèces ont été nommées. [15] Certains sont herbivores ou carnivores, tandis que d'autres sont piscivores, insectivores et omnivores. Bien que les dinosaures étaient atavistiquement bipèdes, comme le sont les oiseaux, certaines espèces préhistoriques étaient des quadrupèdes et certains genres, tels que Ammosaure est Iguanodon, ils pourraient alterner entre bipédie et quadrupédie. Les ornements crâniens tels que les cornes et les crêtes étaient des traits communs chez les dinosaures, et certaines espèces éteintes étaient même pourvues d'une armure. Bien que populairement connus pour leur taille, de nombreux dinosaures mésozoïques étaient de taille humaine ou plus petits, et les oiseaux d'aujourd'hui sont généralement de très petite taille. Les dinosaures habitent tous les continents et les archives fossiles montrent qu'ils ont réussi à atteindre la domination mondiale depuis au moins le Jurassique inférieur. [16] Les oiseaux d'aujourd'hui occupent la majorité des habitats disponibles, du terrestre au marin, et il est prouvé que certains dinosaures non aviaires (tels que Microraptor) pouvait voler ou planer et que d'autres, comme les spinosaurides, étaient semi-aquatiques. [17]

    Caractéristiques anatomiques caractéristiques Modifier

    Bien que les découvertes aient rendu difficile la présentation d'une liste cohérente de traits universellement possédés par tous les dinosaures, presque tous les dinosaures découverts partagent certaines modifications avec le squelette atavique archosaurien ou sont sans aucun doute les plus anciens descendants de dinosaures démontrant ces modifications. Bien que certains groupes de dinosaures plus récents aient démontré ces traits d'une manière encore plus modifiée, ils sont considérés comme typiques de Dinosauria car les plus anciens dinosaures les possédaient et les laissaient à leurs descendants. De telles modifications, qui proviennent du dernier ancêtre commun d'un certain groupe taxonomique, sont appelées les synapomorphies du groupe. [19]

    Une évaluation détaillée des interrelations des archosaures menée par S. Nesbitt [18] a confirmé ou trouvé les 12 synapomorphies suivantes:

    • Une fosse supratemporale présente sur le front de la fenêtre supratemporale, ouverture principale du dermatocrâne.
    • Épipophyse (processus transverses) présente dans les vertèbres antérieures du cou derrière l'atlas et l'axe.
    • Le sommet de la crête deltopectorale (une saillie sur laquelle les muscles deltopectoraux sont attachés) situé à (ou plus de) 30% sur la longueur de l'humérus.
    • Un rayon inférieur à 80% de la longueur de l'humérus.
    • Le quatrième trochanter sur le fémur est une bride mince.
    • Le quatrième trochanter est asymétrique, la marge distale inférieure formant un angle plus raide par rapport à la tige.
    • Le talus, le calcanéum et l'articulation du péroné supérieur occupent moins de 30% de la largeur transversale de l'élément.
    • Les os exoccipitaux ne se rencontrent pas à la ligne médiane du fond de la cavité intracrânienne.
    • Dans le bassin, les surfaces articulaires proximales de l'ischion avec l'ilion et l'os pubien sont séparées par une surface concave.
    • La crête cnémiale du tibia est courbée de l'avant et de l'extérieur.
    • Une crête orientée verticalement sur la face postérieure du côté distal du tibia.
    • Surface articulaire concave pour le péroné du talon.

    Nesbitt a découvert un autre nombre de synapomorphies potentielles et a ignoré celles suggérées précédemment qui se sont révélées plus tard être des traits en commun avec les silésaurides (un groupe lié aux dinosaures), y compris un grand tochanter antérieur, les deuxième et quatrième métatarsiens de différentes longueurs, un contact réduit entre l'ischion et l'os pubien, la présence d'une crête cnémiale sur le tibia et un processus ascendant sur l'astragale. [5]

    Il existe d'autres traits squelettiques partagés entre les dinosaures, mais ces traits sont considérés comme des synapomorphies car ils sont partagés avec d'autres archosaures ou ne sont pas présents dans tous les dinosaures primitifs. Étant des diapsides, les dinosaures ancestraux possédaient deux paires de fenêtres temporelles (ouvertures crâniennes derrière les orbites) et étant membres d'Archosauria, ils possédaient des ouvertures supplémentaires dans le museau et la mâchoire inférieure. [20] D'autres caractéristiques que l'on croyait autrefois être des synapomorphies ont été principalement découvertes chez les animaux qui ont précédé les dinosaures ou étaient absents chez les dinosaures primitifs, évoluant indépendamment dans divers groupes de dinosaures. Ceux-ci comprennent une omoplate allongée, un sacrum composé de trois vertèbres fusionnées ou plus, [5] et une cupule avec une perforation au centre de sa surface interne. [21] [22] Une autre difficulté dans la détermination des traits purement caractéristiques des dinosaures est que les dinosaures primitifs et autres archosaures du Trias tardif sont souvent mal compris ou si similaires qu'ils sont mal identifiés. [23]

    Les dinosaures se tenaient debout sur leurs membres postérieurs d'une manière similaire aux mammifères, mais contrairement aux autres reptiles qui avaient une posture étendue. Cette posture a été possible grâce au développement d'une niche latérale dans le bassin et à une énarthrose du fémur tournée vers l'intérieur. La posture verticale permettait aux dinosaures de respirer plus facilement lorsqu'ils se déplaçaient, leur permettant des niveaux d'activité supérieurs à ceux des reptiles «étalés». [24] Les membres colonnaires étaient probablement cruciaux dans l'évolution des grandes espèces, réduisant la tension sur les jambes. [25] Ce trait a également été développé dans certains archosaures non-dinosaures, y compris les Rauisuchians. [25]

    Origines Modifier

    Les dinosaures se sont distingués de leurs ancêtres archosaures entre le Trias moyen et supérieur, environ vingt millions d'années après l'extinction massive du Permien-Trias, qui a entraîné la mort d'environ 95% de la vie terrestre. [26] [27] Datation radiométrique des fossiles du dinosaure primitif argentin Eoraptor lunensis établir sa présence dans les découvertes fossiles de cette période. Les paléontologues croient que Eoraptor pourrait ressembler à l'ancêtre commun de tous les dinosaures. [28] Si cela est vrai, ses caractéristiques suggèrent que les premiers dinosaures étaient de petits prédateurs bipèdes. [29] [30] La découverte d'ornithodyrs primitifs ressemblant à des dinosaures (tels que Marasuchus est Lagerpeton) dans les strates du Trias moyen en Argentine confirme cette hypothèse, les analyses sur les fossiles découverts indiquent que ces animaux étaient en fait de petits carnivores bipèdes. Il est probable que les dinosaures soient apparus il y a 243 millions d'années, comme en témoignent les restes du très ancien Nyasasaurus, mais ces restes sont trop incomplets pour conclure s'ils appartenaient à des dinosaures ou à des animaux apparentés. [31]

    Lorsqu'ils sont apparus, les dinosaures n'étaient pas les animaux terrestres dominants. Les environnements terrestres étaient déjà occupés par diverses formes d'archosauromorphes et de thérapsides, comme les cynodontes et les rincosaures. Leurs principaux concurrents étaient les pseudosuchi, tels que les aetosaures, les ornithosuchidés et les rauisuchi, qui avaient plus de succès que les dinosaures à l'époque. [32] La plupart de ces autres animaux se sont éteints dans un ou deux événements pendant le Trias. Le premier, il y a environ 215 millions d'années, a entraîné l'extinction de divers archosauromorphes primitifs, y compris les prothorosaures. Les autres archosaures primitifs (y compris les aetosaures, les ornithosuchidés, les phytosaures et les rauisuchi) ont pris fin il y a 200 millions d'années lors de l'extinction de masse du Trias-Jurassique. Les rincosaures et les dicynodontes ont survécu dans certaines régions au moins jusqu'au Norien moyen-inférieur et au rhétique inférieur, [33] [34] bien que la date exacte de leur extinction soit encore inconnue. Leur disparition a ouvert des niches écologiques vides pour les crocodylomorphes, les dinosaures, les mammifères, les ptérosaures et les tortues. [5] Les premières lignées de dinosaures primitifs se sont diversifiées pendant les époques Carnien et Norian du Trias, prenant le dessus sur les niches des groupes éteints. [7]

    Évolution et paléobiogéographie Modifier

    Trias-Jurassique Modifier

    L'évolution des dinosaures post-triasiques suit les changements de végétation et la position des continents. Dans le Trias supérieur et le Jurassique inférieur, les continents étaient reliés en une masse continentale nommée Pangée et les dinosaures contemporains se composaient pour la plupart de carnivores coelophysoïdes et de sauropodomorphes herbivores. [35] Les plantes de gymnospermes (en particulier les conifères), sources de nourriture potentielles, se sont répandues pendant le Trias supérieur. Les sauropodomorphes primitifs n'étaient pas équipés de mécanismes digestifs oraux sophistiqués, ils devraient donc fragmenter la nourriture une fois profondément dans le système digestif. [36] L'homogénéité générale des dinosaures a continué dans le Jurassique moyen et inférieur, quand la plupart des emplacements contenaient des prédateurs tels que des cératosaures, des spinosauroïdes et des carnosaures et herbivores tels que des stégosauriens et de grands sauropodes. On en trouve des exemples dans la formation de Morrison en Amérique du Nord et dans les strates de Tendaguru en Tanzanie. Cependant, les dinosaures chinois ont montré des différences, avec des théropodes synraptoridés spécialisés et des dinosaures à long cou inhabituels tels que Mamenchisaurus. [35] Les Ankylosauriens et les ornithopodes sont devenus de plus en plus communs, tandis que les prosauropodes se sont éteints. Les plantes les plus courantes étaient les conifères et les ptérophytes. Les sauropodes, comme leurs prédécesseurs prosauropodes, n'étaient pas équipés de mécanismes sophistiqués de digestion orale, mais les ornithischiens commencent à développer diverses façons de fragmenter la nourriture dans la bouche, y compris des structures en forme de joue et la capacité de déplacer la mâchoire inférieure latéralement pendant la mastication. [36] Un autre événement évolutionnaire notable pendant le Jurassique était l'apparition des premiers oiseaux, descendus des celurosaures de Maniraptorian. [37]

    À partir du Crétacé Modifier

    Avec la fragmentation continue de la Pangée et le début du Crétacé inférieur, les dinosaures ont commencé à se différencier davantage. Cette période a vu l'expansion des Ankylosauriens, des Iguanodontiens et des Brachiosaurides en Europe, en Amérique du Nord et en Afrique du Nord. Sur le dernier continent, ceux-ci ont ensuite été supplantés par les théropodes spinosaurides et carcarodontosauridés et les sauropodes rebbachisauridés et titanosauriens, qui ont également colonisé l'Amérique du Sud. En Asie, les coelurosaures maniraptoriens tels que les dromaeosauridés, les troodontidés et les oviraptorosauriens sont devenus parmi les théropodes les plus courants, tandis que les ankylosauridés et les cératopsiens primitifs tels que Psittacosaure ils sont devenus des herbivores écologiquement importants. Pendant ce temps, l'Australie est devenue le foyer de nombreux groupes d'ankylosaures primitifs, d'ipsylophodontides et d'iguanodontiens. [35] Les stégosauriens semblent avoir disparu à un moment donné pendant la période du Crétacé. Un changement notable dans l'environnement du Crétacé inférieur a été l'évolution des plantes angiospermes. Dans le même temps, certains dinosaures herbivores ont développé des méthodes plus sophistiquées de fragmentation orale des aliments. Les cératopsiens ont développé une méthode de tranchage des plantes avec des dents empilées ensemble dans des batteries, et les iguanodontiens ont raffiné leurs systèmes de mastication, atteignant leur apogée chez les hadrosaures. [36]

    À la fin du Crétacé, la terre était dominée par trois groupes généraux de dinosaures en Amérique du Nord et en Asie, les principaux théropodes étaient les tyrannosauridés et divers petits types maniraptoriens, avec un ensemble prédominant d'herbivores ornithischiens tels que les hadrosauridés, les cératopsiens, les ankylosaures et les pachycéphalosauriens. Dans les continents du sud qui ont formé le Gondwana maintenant dans un état de fragmentation, les théropodes les plus courants étaient les abélisaurides, tandis que les herbivores les plus nombreux étaient les sauropodes titanosauriens. En Europe, les dinosaures les plus répandus étaient les dromaeosauridés, les iguanodontiens rhabdodontidés, les nodosauridés, les ankylosauriens et les sauropodes titanosauriens. [35] Les fleurs étaient dans un état d'expansion, [36] et les premières herbes sont apparues à la fin de la période du Crétacé. [38] Les hadrosaurids et les cératopsiens se diversifièrent considérablement en Amérique du Nord et en Asie. Les théropodes se sont également diversifiés au cours de cette période, avec l'apparition de formes herbivores et omnivores comme les terizinosauridés et les ornithomimosaures. [36]

    L'extinction massive du Crétacé-Paléocène il y a environ 65 millions d'années à la fin du Crétacé a entraîné la mort de tous les groupes de dinosaures à l'exception des oiseaux néornithiens. [39] Les lignées survivantes d'oiseaux néornithiens, y compris les ancêtres des ratites, des poulets et des canards, et une variété d'oiseaux aquatiques, se sont rapidement diversifiées au début de la période paléogène, usurpant les niches écologiques évacuées par l'extinction des groupes de dinosaures mésozoïques tels que les énantiornites arboricoles, les hesperornites aquatiques et les théropodes carnivores encore plus grands sous la forme des redoutables forusracidés, tandis que des formes terrestres herbivores étaient également présentes, telles que Gastornis. Les Néornites, cependant, ont été incapables de reprendre la plupart des niches terrestres, qui étaient monopolisées par les mammifères. [40]

    Modification de la classification

    Les dinosaures sont des archosaures, comme les crocodiles modernes. Au sein des archosaures, les dinosaures diffèrent par leur taille mais surtout par la position de leurs pattes, celles-ci s'étendant en fait directement sous le corps, tandis que celles des lézards et des crocodiles s'étalent sur les hanches. [19]

    La carte et le cladogramme suivants montrent l'emplacement de Dinosauria dans Archosauria. [sans source]

    Modifier la taxonomie

    Collectivement, le clade de dinosaure se divise en deux branches Saurischia et Ornithischia. Saurischia comprend des taxons qui partagent un ancêtre commun plus proche des oiseaux que l'Ornithiscia, tandis que ce dernier comprend tous les taxons ayant un ancêtre commun plus proche de Tricératops qu'à Saurischia. Anatomiquement, ces deux groupes se distinguent par la structure de leur bassin. Je saurischi - du grec sauros (σαῦρος) et ischion (ἰσχίον) - croyaient à la structure de leurs ancêtres, avec un os pubien tourné vers l'avant. [24] Dans certains groupes, l'os pubien a tourné en arrière au cours de leur évolution (comme dans le cas de Herrerasaurus, [41] terizinosaurids, [42] dromaeosaurids, [43] et oiseaux [37]). Saurischia comprend les théropodes (bipèdes avec de nombreux régimes alimentaires différents) et les sauropodomorphes (herbivores à long cou). [44] [45]

    En revanche, les ornithischiens - du grec ornithéios (ὀρνίθειος) et ischion (ἰσχίον) - ils avaient un pubis superficiellement similaire à celui des oiseaux, c'est-à-dire avec l'os pubien tourné vers l'arrière. Ornithischia comprend une variété de genres principalement herbivores. [19]

    Pubis de Tyrannosaure, montrant la structure de la saurischia

    Pubis de Edmontosaurus, montrant la structure ornithischienne

    La feuille suivante montre une classification simplifiée des sous-groupes de Dinosauria. [sans source]

    Les preuves les plus récentes indiquent que la taille moyenne des dinosaures était en constante évolution au cours du Mésozoïque. [28] La plupart des théropodes prédateurs pesaient environ 10 à 1 000 livres (très élevé comparé à la moyenne de 10 à 100 des mammifères carnivores d'aujourd'hui). [46]

    Les dinosaures les plus gros et les plus lourds étaient les sauropodes. Les plus petits sauropodes étaient plus gros que tout autre être dans leur habitat, et les plus grands étaient d'un ordre de grandeur plus grands que tout autre être qui ait jamais marché sur la Terre. Même le Paraceratherium, le plus grand mammifère terrestre connu, était très petit par rapport aux gigantesques sauropodes. Seuls quelques animaux aquatiques se rapprochent de cette taille, parmi lesquels le rorqual bleu est le plus gros, atteignant 150 à 180 tonnes et 33 m de longueur. [47]

    Diverses hypothèses ont été proposées pour comprendre les avantages de cette taille, notamment qu'elle était idéale pour se protéger des prédateurs, qu'elle réduisait la consommation d'énergie, qu'elle prolongeait la vie, mais il se pourrait que l'avantage le plus important soit dans l'alimentation. Les grands animaux sont plus efficaces dans la digestion que les petits, car la nourriture passe plus de temps dans leur système digestif: cela leur permet de manger même des aliments moins caloriques. Les restes de sauropodes se trouvent principalement dans des formations rocheuses que l'on croyait autrefois avoir été des zones sèches. La capacité de consommer d'énormes quantités d'aliments peu nourrissants aurait été un avantage majeur dans de tels environnements. [48]

    Le plus petit et le plus grand Edit

    Étant donné que seul un petit pourcentage d'animaux se fossilise et que la plupart de ces derniers restent enterrés, il est probable que les scientifiques ne sauront jamais avec certitude quels dinosaures étaient les plus grands ou les plus petits. Peu de spécimens découverts sont complets et les empreintes cutanées et autres tissus mous sont rares. La reconstruction d'un squelette complet basé sur la taille et la morphologie de genres similaires ou apparentés reste un art inexact, et la reconstruction de la musculature de ces animaux est plus ou moins un processus de conjecture polie. [49]

    Les estimations les plus fiables du dinosaure le plus grand et le plus lourd, basées sur des squelettes plus ou moins complets, concernent Giraffatitan brancai (autrefois considéré comme une sorte de Brachiosaure). Ses restes fossiles ont été découverts en Tanzanie entre 1907 et 1912. Les os de divers spécimens de taille similaire ont été incorporés dans le squelette exposé au Museum für Naturkunde de Berlin [50] cette reconstruction mesure 12 mètres de haut et 21,8-22 mètres de long, 5 mètres, [51] [52] et on estime qu'il pesait 30 000 à 60 000 livres à la taille. Le dinosaure complet le plus long est Diplodocus, 27 mètres de long et découvert dans le Wyoming aux États-Unis en 1907. [53]

    Il y avait des dinosaures encore plus gros, mais les données les concernant sont basées sur des restes fragmentaires. La plupart des plus grands herbivores connus ont été découverts dans les années 1970 ou plus tard, et comprenaient l'énorme "Dreadnoughtus schrani" (26 mètres de long), Argentinosaurus (pesant 80 000-100 000 kilos), Diplodocus hallorum (33,5 mètres de long), [48] Supersaurus (33 mètres de long), [54] e Sauroposeidon (18 mètres de haut). Le plus long et le plus lourd de tous a peut-être été Amphicoelias fragillimus, connu uniquement pour une vertèbre partielle maintenant perdue. En extrapolant à partir de l'illustration de cet os, l'animal aurait pu mesurer 58 mètres de long et peser 120 000 kilos. [48]

    Le plus grand dinosaure carnivore connu est Spinosaurus, 15 mètres de long et 6-7 tonnes lourds [54] Autres théropodes carnivores de taille énorme inclus Giganotosaure, Carcharodontosaure est Tyrannosaure. [55]

    Le plus petit dinosaure connu est le colibri d'Elena (Mellisuga helenae), [56] seulement cinq centimètres de long et 1,8 grammes de poids. [57] En dehors des oiseaux d'aujourd'hui, les plus petits dinosaures étaient aussi gros que les pigeons. [58] Les plus petits dinosaures non aviaires étaient en fait les plus liés aux oiseaux. Anchiornis huxleyi, par exemple, il ne mesurait que 35 centimètres de longueur, [58] [59] et ne pesait que 110 grammes. [59] Petits dinosaures herbivores non aviaires inclus Microceratus est Wannanosaurus, tous deux de 60 centimètres de long. [60] [61]

    Les connaissances sur les dinosaures proviennent d'une variété de découvertes fossiles et non fossiles, y compris des os fossilisés, des coprolites, des pistes de marche, des gastrolithes, des plumes, des empreintes cutanées, des tissus mous et des organes internes. [62] [63] De nombreux domaines d'étude nous aident à comprendre le monde des dinosaures, y compris la physique, la chimie, la biologie et les sciences de la terre (dont la paléontologie est une branche). [64] [65] Deux domaines d'étude sur les dinosaures d'un intérêt particulier sont leur taille et leur comportement. [66]

    Modification du comportement

    De nos jours, de nombreux oiseaux sont très sociables et vivent souvent en troupeaux. Il est généralement admis que certains comportements communs entre les oiseaux et les crocodiles (les plus proches parents modernes des oiseaux) étaient également partagés par les dinosaures éteints. Les interprétations du comportement des espèces éteintes sont généralement basées sur la pose des squelettes et de leur habitat, des simulations informatiques de leur biomécanique et des comparaisons avec des animaux modernes dans des niches écologiques similaires. [64]

    La première preuve de comportement social chez les dinosaures non aviaires a été découverte en 1878 à Bernissart en Belgique, lorsque 31 fossiles de Iguanodon bernissartensis entassés dans une fosse où l'on suppose qu'ils se sont noyés. [67] D'autres sites montrant des morts massives ont été découverts plus loin. Celles-ci, ainsi qu'un grand nombre d'empreintes de pas de différents individus en un seul endroit, indiquent que les comportements grégaires étaient courants chez de nombreuses espèces de dinosaures. Les empreintes de centaines, voire de milliers d'hadrosauridés, indiquent qu'ils vivaient dans d'énormes troupeaux, tels que le bison américain et le springbok d'aujourd'hui. Les empreintes de sauropodes montrent que ces animaux ont voyagé en groupes composés de différentes espèces (au moins dans l'Oxfordshire, en Angleterre), [68] bien qu'il n'y ait aucune preuve de structures de troupeaux spécifiques. [69] Il est possible que le troupeau de bergers ait évolué pour des raisons de défense, à des fins migratoires ou pour protéger la progéniture. Il est prouvé que de nombreux types de dinosaures à faible taux de croissance ont formé des agrégations d'individus immatures. Un exemple de ce phénomène est trouvé sur un site en Mongolie intérieure, où les restes de plus de 20 ont été trouvés Sinornithomimus d'âges variés (entre 1 et 7 ans). Cet assemblage a été interprété comme un groupe social coincé dans la boue. [70] L'hypothèse que les dinosaures étaient grégaires s'est étendue pour dépeindre certains théropodes carnivores comme des prédateurs qui chassaient en meute pour abattre de grandes proies. [71] [72] Cependant, un tel mode de vie est rare chez les oiseaux, crocodiles et autres reptiles d'aujourd'hui, et les preuves taphonomiques suggèrent des comportements de chasse sociale similaires à ceux démontrés par les chasseurs de mammifères (comme dans le cas de Deinonychus est Allosaure) peut également être interprétée comme le résultat de combats mortels entre animaux en train de manger des carcasses, comme le font de nombreux prédateurs diapides. [73]

    Il est probable que les crêtes et les chlamydes de certains dinosaures (comme dans le cas de certains marginocephali, théropodes et lambéosauridés) étaient trop fragiles pour être utilisés comme armes défensives, il est donc plus probable qu'ils aient été utilisés comme ornements lors de combats ou de parades nuptiales bien que on en sait peu sur le comportement territorial et sexuel des dinosaures. Les théropodes, au moins, sont connus pour se heurter dans des combats agressifs, comme en témoignent les marques de dents trouvées sur leur crâne. [74]

    Ethologiquement, l'un des fossiles les plus importants a été découvert dans le désert de Gobi en 1971. Il a montré un Vélociraptor dans l'acte d'attaquer un Protoceratops, [75] fournissant ainsi des preuves directes montrant que les dinosaures s'attaquaient parfois les uns les autres. [75] Une autre preuve de prédation contre des proies vivantes se trouve sur la queue d'un Edmontosaurus, montrant des signes de guérison après une morsure de tyrannosaure. [75] Il a été confirmé en 2003 que certains dinosaures étaient des cannibales avec la découverte de marques de dents sur le squelette du carnivore. Majungasaurus à Madagascar. [76]

    Des études comparatives entre les anneaux sclérosés de dinosaures (y compris les oiseaux) et d'autres reptiles ont été utilisées pour déduire les activités quotidiennes des dinosaures. Bien qu'il ait été suggéré que la plupart des dinosaures étaient actifs pendant la journée, ces études ont montré que les petits dinosaures carnivores tels que les dromaeosauridés, Juravénateur, est Mégapnosaure ils étaient en fait nocturnes. Les herbivores et les omnivores de grande ou moyenne taille tels que les cératopsiens, les sauropodomorphes, les hadrosauridés et les ornithomimosaures peuvent avoir été cathémériques (actifs pendant la journée à de courts intervalles), bien que le petit oiseau Agilisaurus était supposé diurne. [77]

    Basé sur des preuves provenant de dinosaures tels que Oryctodromée, certaines espèces de dinosaures ornithischiens semblent avoir été des animaux pétrifiés (animaux vivant sous terre). [78] De nombreux oiseaux modernes sont arboricoles et de nombreux spécimens mésozoïques, en particulier les énantiornites, démontrent des preuves d'un comportement similaire. [79] Bien que certains dinosaures non aviaires tels que les dromaeosauridés (en particulier Microraptor) peuvent aussi avoir été arboricoles, [80] la plupart semblent avoir été principalement terrestres. La science de la biomécanique en particulier a fourni des données importantes dans l'étude de la locomotion des dinosaures. Les études des forces exercées par les muscles et de la gravité sur le squelette, par exemple, donnent des indices sur la vitesse à laquelle ils pourraient se déplacer. [81] D'autres études biomécaniques ont tenté de démontrer si les diplodocides pouvaient générer un boom sonique avec des mouvements de fouet de queue, [82] ou si les sauropodes pouvaient flotter. [83]

    Changement de communication

    Les oiseaux modernes sont bien connus pour leur communication visuelle et vocale, et un grand nombre de dinosaures possédaient un vaste répertoire de structures ornementales, ce qui nous révèle que la communication visuelle a toujours été importante dans la biologie des dinosaures. L'évolution de leurs capacités vocales est cependant moins certaine. En 2008, le paléontologue Phil Senter a examiné les preuves de vocalisation chez les dinosaures, constatant que, contrairement à l'image populaire, la plupart des dinosaures mésozoïques n'étaient probablement pas capables de vocaliser (bien que les crêtes creuses des lambéosaurines aient pu être utilisées comme chambres de résonance). [84] [85] Il est arrivé à cette conclusion en étudiant la distribution des organes vocaux des reptiles et des oiseaux d'aujourd'hui. Il a découvert que les cordes vocales du larynx ont évolué à plusieurs reprises chez les reptiles, y compris les crocodiles, qui peuvent produire des rugissements gutturaux. Les oiseaux, en revanche, ne sont pas pourvus de larynx. Leurs vocalisations sont en fait produites par la seringue, un organe exclusivement aviaire qui ne correspond pas directement au larynx, indiquant qu'il a évolué indépendamment des organes vocaux des reptiles. Pour fonctionner, la seringue dépend des sacs aériens distribués dans le corps de l'oiseau, en particulier le sac d'air claviculaire au niveau du forcula. Cette poche d'air laisse des marques nettes sur les os, en particulier l'humérus. Bien que les sacs aériens soient une caractéristique unique des dinosaures saurischi, le sac aérien claviculaire nécessaire à la vocalisation n'apparaît pas dans les archives fossiles avant les énantiornites. Une exception est visible dans Aerosteon, qui a probablement développé des sacs aériens claviculaires indépendamment des oiseaux pour des raisons autres que la vocalisation. [86]

    Les dinosaures les plus primitifs avec la preuve d'une seringue adaptée à la vocalisation sont les oiseaux enantiorniti. Il est probable que les dinosaures les plus anciens de la lignée qui a conduit aux oiseaux ne pouvaient pas vocaliser. Il existe cependant diverses preuves montrant que les dinosaures mésozoïques communiquaient principalement visuellement à travers les cornes, la chlamydia, les crêtes, les voiles et le plumage. Ceci est similaire à certains groupes de reptiles modernes tels que les lézards, les plus gros spécimens sont silencieux mais communiquent par la posture et la couleur. [86]

    De plus, il est possible que les dinosaures mésozoïques aient utilisé d'autres méthodes pour produire des sons. D'autres animaux, y compris les reptiles et les oiseaux, utilisent divers sons non vocaux, notamment le sifflement, le bruxisme, les éclaboussures d'eau et le battement des ailes. [86]

    Modifier la lecture

    Tous les dinosaures éclosent des œufs amniotiques avec des coquilles dures composées principalement de carbonate de calcium. [87] Les œufs sont généralement pondus dans un nid. De nombreuses espèces construisent des nids très élaborés, notamment des tasses, des dômes, des assiettes, des fosses, des monticules ou des terriers. [88] Certaines espèces modernes, cependant, ne construisent pas de nids. Les oiseaux primitifs et de nombreux dinosaures non aviaires font souvent éclore leurs œufs dans des nids collectifs, les mâles les incubant. Bien que les oiseaux d'aujourd'hui n'aient qu'un seul oviducte, les oiseaux primitifs et les dinosaures en possédaient deux comme des crocodiles. Certains dinosaures non aviaires comme Troodon fait éclore les œufs de manière itérative, l'adulte en aurait fait éclore quelques œufs tous les deux jours, retardant l'incubation jusqu'à ce qu'il ait produit tous les œufs, puis en assurant une éclosion simultanée. [89]

    Pendant la grossesse, les femmes développent un os spécial (appelé os médullaire) dans la surface externe de l'os et de la moelle. Cet os est riche en calcium et est utilisé pour former des coquilles d'œufs. Certains spécimens de dinosaures préhistoriques, comme Tyrannosaure démontrer la présence de cet os, et cela peut être utilisé pour déduire de manière décisive le sexe d'un spécimen fossile. D'autres découvertes ont démontré la présence d'os médullaire dans des échantillons de Allosaure est Tenontosaure. Depuis la lignée qui a conduit à Tyrannosaure est Allosaure s'était distinguée de la lignée de Tenontosaure très ancien au cours de l'évolution, cela indique que le développement du tissu médullaire est un trait général de tous les dinosaures. [90]

    Un trait commun chez les oiseaux d'aujourd'hui est le soin parental de la progéniture. La découverte d'une série de nids de Maiasaura en 1978, il montra que, parmi les ornithopodes, les soins aux jeunes se poursuivaient longtemps après l'éclosion des œufs. Il est possible que ce comportement ait été partagé par tous les dinosaures. [91] En fait, il a été démontré en 1997 que même les sauropodes titanosauriens de Patagonie faisaient éclore des œufs collectivement. [92] Un spécimen de Citipati osmolskae trouvé en Mongolie en 1993, il a été découvert dans une position accroupie semblable à celle assumée par les poulets, [93] démontrant ainsi qu'il utilisait une couche de plumes pour garder les œufs au chaud. [94] L'hypothèse de la guérison parentale est étayée par d'autres conclusions. Un embryon, probablement du prosauropode Massospondyle, il a été retrouvé totalement édenté, suggérant ainsi que des soins étaient nécessaires pour le nourrir. [95] Les empreintes de pas trouvées sur Skye en Ecosse confirment que les ornithopodes se sont occupés de leurs petits. [96] Les nids et les œufs de la plupart des principaux groupes de dinosaures ont été trouvés et il semble probable que tous les dinosaures se sont occupés de leur progéniture avant et après l'éclosion. [97] Tout cela pourrait expliquer que certains dinosaures avaient développé à la fois l'instinct maternel et aussi (quoique chez moins d'espèces) l'instinct paternel, tout comme les mammifères et les oiseaux contemporains, caractéristiques que l'on ne rencontre chez aucun reptile.

    Comme les crocodiles et les oiseaux modernes sont pourvus de cœurs à quatre cavités (bien qu'ils soient fortement modifiés chez les crocodiles), ce trait est probablement présent chez tous les archosaures, y compris les dinosaures. [98] Bien qu'il n'y ait aucun doute que les oiseaux sont endothermiques (à sang chaud), il a été débattu depuis les années 1960 combien ce trait s'étend le long de la lignée des dinosaures. Il y a des désaccords quant à savoir si les dinosaures non aviaires étaient endothermiques, ectothermiques ou une combinaison des deux. [99]

    Lorsque les premiers dinosaures non aviaires ont été découverts, les paléontologues ont émis l'hypothèse qu'ils étaient ectothermiques (à sang froid), supposant ainsi qu'ils étaient des créatures lentes et inactives, bien que de nombreux reptiles modernes soient rapides et agiles malgré leur dépendance à des sources de chaleur externes pour réguler leur corps. Température. L'idée que les dinosaures étaient ectothermiques est restée incontestée jusqu'à ce que Robert T. Bakker, un partisan de l'endothermie, publie un article influent sur le sujet en 1968. [100]

    Les preuves modernes indiquent que même les dinosaures non aviaires vivaient dans des climats tempérés relativement froids et qu'au moins certaines espèces primitives réguleraient leur température corporelle par des moyens internes (par la masse chez les grandes espèces et avec des plumes ou d'autres types de systèmes tégumentaires chez les espèces plus petites) . Les preuves démontrant l'endothermie chez les dinosaures non aviaires incluent la découverte de dinosaures polaires en Australie et en Antarctique.Des traces de vaisseaux sanguins ont même été retrouvées dans les os qui correspondent à celles d'animaux à sang chaud. Le débat scientifique sur les manières spécifiques dont les dinosaures ont fait évoluer leur système de thermorégulation se poursuit. [101]

    Chez les dinosaures saurischi, un métabolisme élevé a été soutenu par le développement du système respiratoire aviaire, caractérisé par un système de sacs aériens qui s'étendent des poumons et infiltrent les os, les rendant creux. [102] Un tel système aurait permis aux dinosaures un taux d'activité plus élevé que les mammifères de taille similaire. En plus d'être un système très efficace pour assimiler l'oxygène, le flux d'air rapide aurait été un mécanisme efficace pour éviter la surchauffe corporelle, un trait essentiel chez les animaux actifs mais trop volumineux pour expulser la chaleur à travers la peau. [103]

    Comme les autres reptiles, les dinosaures sont principalement uricotéliques, c'est-à-dire que leurs reins extraient les décharges azotées du sang puis les excrètent sous forme d'acide urique (au lieu d'urée ou d'ammoniac) à travers les uretères dans l'intestin. Dans la plupart des espèces, l'acide urique est excrété avec les selles sous forme de masse semi-solide. [104] [105] [106] Cependant, certains oiseaux modernes (tels que les colibris) peuvent éventuellement être ammonothéliques, expulsant la plupart de leurs décharges azotées sous forme d'ammoniac. [107] Surtout, les dinosaures excrètent la créatine, tandis que les mammifères excrètent la créatinine. [108] [109] Beaucoup d'espèces régurgitent des bourres et il y a des bourres fossilisées probablement traçables aux dinosaures du Crétacé. [110]

    La possibilité que les dinosaures soient les ancêtres des oiseaux a été proposée pour la première fois par Thomas Henry Huxley en 1868. [111] Cette théorie a été abandonnée au début du XXe siècle lorsque Gerhard Heilmann a proposé qu'ils descendent plutôt de thecodons généralisés. L'un des tests proposés était l'absence supposée de clavicules chez les dinosaures. [112] D'autres découvertes, cependant, ont montré que les clavicules n'étaient pas absentes chez les dinosaures, et certains étaient même pourvus de fourches (également appelées «os souhaitant», autrefois considérées comme uniques aux oiseaux). [37] La ​​présence de clavicules a en fait été confirmée par la découverte de Oviraptor en 1924. [113] La connexion entre les oiseaux et les dinosaures a été relancée dans les années 1970 par John Ostrom, [114] et le soutien de la théorie a augmenté avec l'avènement de l'analyse cladistique [115] et la découverte de nombreux théropodes petits et primitifs oiseaux. [20] D'un intérêt particulier étaient les enregistrements fossiles de divers théropodes et oiseaux primitifs découverts dans la formation Yixian en Chine, montrant la présence de plumage. [37] Les oiseaux partagent plus de cent traits anatomiques avec les théropodes (spécifiquement les celurosaures maniraptoriens), qui sont acceptés comme les parents les plus proches des oiseaux. [37] [116] Une minorité de scientifiques, parmi eux Allan Feduccia et Larry Martin, ont proposé une évolution alternative des oiseaux, y compris une version modifiée de la théorie de Heilmann qui propose qu'ils sont dérivés des archosaures primitifs, [117] ou que le les théropodes maniraptoriens, bien qu'ils fussent les ancêtres des oiseaux, n'étaient pas eux-mêmes des dinosaures proprement dits. [118]

    Plumage Modifier

    Le plumage est l'une des caractéristiques les plus reconnaissables des oiseaux modernes et a été partagé avec d'autres groupes de dinosaures. Sur la base des archives fossiles, il semble que des plumes étaient présentes même chez les dinosaures les plus primitifs, bien qu'il soit possible qu'elles aient été sélectivement perdues au cours de l'évolution par certaines espèces. [120] Des enregistrements fossiles de plumes ou de structures similaires ont été découverts pour de nombreux groupes de dinosaures non volants, à la fois ornithischiens et saurischi. Des structures filamenteuses simples en forme de plumes sont connues chez les hétérodontosauridés, les néornites primitifs, [121] d'autres théropodes, [122] et les cératopsiens primitifs. Le sous-groupe théropode de Maniraptora (qui comprend les oviraptosaures, les troodontidés, les dromaeosauridés et les oiseaux) est le seul pour lequel il existe des preuves de plumes similaires à celles utilisées par les oiseaux pour voler [37] [123]. Un tégument en forme de plumage appelé "picnofibra" a également été confirmé chez les ptérosaures, [124], suggérant que cette caractéristique pourrait avoir été commune dans la lignée avémétatarsalienne, apparaissant même plus tôt que les dinosaures eux-mêmes. [120]

    Archéoptéryx était le premier dinosaure non aviaire découvert montrant un lien potentiel entre les oiseaux et les dinosaures. Il est considéré comme un chaînon manquant, car il présente des caractéristiques des deux groupes. Trouvé seulement deux ans après la publication de L'origine de l'espèce par Charles Darwin, sa découverte a déclenché un débat entre les partisans de la biologie évolutionniste et ceux du créationnisme. Ce genre d'oiseau primitif est en fait si similaire à un dinosaure que ce ne sont que les plumes d'un spécimen particulier qui l'ont empêché d'être confondu avec un Compsognathus. [125] À partir des années 1990, des genres à plumes supplémentaires ont été découverts, fournissant ainsi plus de preuves du lien entre les oiseaux et les dinosaures. La plupart de ces découvertes ont eu lieu dans la formation Yixian dans le nord-est de la Chine, qui faisait partie d'un continent isolé pendant la période du Crétacé. [126]

    Un examen publié en 2017 sur des téguments fossilisés trouvés dans des restes de Tyrannosaure, et d'autres tyrannosauridés albanais (Albertosaure, Daspletosaurus, Gorgosaure est Tarbosaurus), indique que ces grands reptiles possédaient une peau squameuse sur le cou, l'abdomen, les hanches et la queue, et que le plumage, s'il était présent, était limité au dos. [127].

    La découverte de dinosaures à plumes n'a pas été sans controverse, les critiques les plus notables ont été Alan Feduccia et Theagarten Lingham-Soliar, qui ont proposé que certaines des plumes fossilisées soient plutôt le résultat de la décomposition de la fibre de collagène sous la peau, [128] [129 ] et que les Maniraptoriens à plumes n'étaient pas des dinosaures, mais des cas d'évolution convergente. [129] [130] Cependant, leurs hypothèses n'ont pas été acceptées par d'autres chercheurs, au point de remettre en question la nature scientifique des propositions de Feduccia. [131]

    Squelette Modifier

    Le plumage étant souvent associé aux oiseaux, les dinosaures à plumes sont souvent décrits comme des chaînons manquants. Cependant, il existe même des preuves squelettiques pour soutenir cette théorie. Les similitudes squelettiques les plus notables se trouvent dans le cou, l'os pubien, le poignet (en particulier l'os lunaire), le bras et la ceinture scapulaire, le forcula et la quille. La connexion entre les deux est étayée par la comparaison des squelettes grâce à une analyse cladistique. [132]

    Tissus mous Modifier

    Une étude entreprise par Patrick O'Connor de l'Université de l'Ohio a montré que les grands dinosaures carnivores étaient équipés d'un système complexe de sacs aériens similaires à ceux des oiseaux d'aujourd'hui. Semblables aux oiseaux, les poumons des dinosaures théropodes pompaient probablement de l'air dans certains de ces sacs répartis dans le squelette. O'Connor lui-même a déclaré que «ce qui était autrefois considéré comme unique aux oiseaux était en quelque sorte présent chez leurs ancêtres». [133] Un document publié par PLoS ONE en 2008, il a décrit Aerosteon riocoloradensis, dont le squelette fournit la preuve la plus convaincante de la présence d'un système respiratoire aviaire chez les dinosaures. [134]

    Preuve éthologique Modifier

    La découverte des troodontidia Mei long est Sinornithoides a révélé que certains dinosaures dormaient la tête placée sous les bras. [135] Un tel comportement aurait gardé la tête au chaud et se trouve également chez les oiseaux modernes. Certains genres de déinonicosaures et d'oviraptorosaures ont été trouvés fossilisés en s'accroupissant sur des œufs d'une manière similaire aux oiseaux. [136] Parmi ces dinosaures, la proportion du volume des œufs par rapport à la masse corporelle des adultes indique que les œufs étaient normalement incubés par des mâles et que les jeunes étaient très précoces, comme c'est le cas de nombreux oiseaux terrestres. [137]

    Certains dinosaures sont connus pour déposer des pierres dans leur récolte, tout comme les oiseaux modernes. Ces pierres sont avalées par les animaux pour faciliter la fragmentation des aliments dans l'estomac. Les pierres découvertes près des fossiles sont appelées gastrolithes. [138]

    La découverte que les oiseaux sont une classe de dinosaures a montré que, contrairement à la perception populaire, les dinosaures en général ne sont pas éteints. [139] Cependant, les dinosaures non aviaires (avec de nombreux groupes d'oiseaux) ont disparu il y a environ 65 millions d'années. Il a été proposé qu'à mesure que de petits mammifères, des écailles et des oiseaux s'emparaient de niches écologiques adaptées aux petits animaux, les dinosaures non aviaires étaient incapables de faire évoluer une faune diversifiée de petites espèces, ce qui a marqué l'amende pour les grands tétrapodes lors de l'extinction . [140] Les dinosaures non aviaires n'ont pas été les seules victimes de l'événement, parmi lesquels les ammonites, les mosasaures, les plésiosaures, les ptérosaures et de nombreuses espèces de mammifères. [16] Les insectes, d'autre part, n'ont pas subi une diminution notable de leurs populations, fournissant ainsi une source de nourriture pour les survivants. Cet événement, appelé l'extinction de masse Crétacé-Paléocène, a été intensivement étudié depuis les années 1970. Les paléontologues proposent diverses hypothèses connexes. Bien que la thèse la plus acceptée soit qu'elle ait été déclenchée par un impact astronomique, certains scientifiques soutiennent d'autres causes possibles ou soutiennent l'idée qu'une confluence de divers facteurs était responsable de la disparition soudaine des dinosaures. [141] [142] [143]

    À la hauteur du Mésozoïque, il n'y avait pas de glaciers continentaux polaires et les mers sont estimées à une profondeur de 100 à 250 mètres. La température globale était également plus uniforme, avec une différence de seulement 25 ° C entre les températures polaires moyennes et celles proches de l'équateur. Les températures atmosphériques étaient également beaucoup plus élevées: les températures polaires étaient 50 ° C plus chaudes qu'au XXIe siècle. [144] [145]

    La composition atmosphérique du Mésozoïque est toujours débattue. Bien que certains universitaires théorisent que les niveaux d'oxygène étaient plus élevés, d'autres soutiennent que les adaptations biologiques des dinosaures et des oiseaux indiquent que leurs systèmes respiratoires ont évolué au-delà de ce qui aurait été nécessaire si les niveaux d'oxygène étaient des états élevés. [146] Depuis la fin du Crétacé, l'environnement est entré dans un état de changement radical. L'activité volcanique était dans un état déclinant, ce qui a conduit à une diminution du dioxyde de carbone atmosphérique et à un abaissement progressif de la température. Les niveaux d'oxygène atmosphérique étaient également dans un état de changement, finissant par diminuer considérablement. Certains scientifiques proposent que la combinaison du changement climatique et de la diminution des niveaux d'oxygène aurait conduit à l'extinction de nombreuses espèces. [147]

    Impact astronomique Modifier

    La théorie de l'impact astronomique, proposée pour la première fois en 1980 par Walter Álvarez, relie l'extinction de masse à la fin du Crétacé à un impact de boule de feu il y a environ 65 millions d'années. Alvarez a proposé qu'une augmentation globale soudaine des niveaux d'iridium dans la couche d'époque soit une preuve directe de l'impact. [148] La plupart des preuves indiquent qu'une boule de feu de 5 à 15 kilomètres de large s'est écrasée à proximité de la péninsule du Yucatán au sud-est du Mexique, formant le cratère Chicxulub et déclenchant une extinction de masse. [149] [150] On ne sait pas avec certitude si les dinosaures étaient dans un état de déclin avant l'impact. Certains scientifiques suggèrent que la météorite a provoqué une diminution longue et non naturelle de la température atmosphérique mondiale, tandis que d'autres affirment qu'elle a provoqué une vague de chaleur. Le consensus général parmi les scientifiques soutenant cette théorie est que l'impact a provoqué l'extinction à la fois directement (par la chaleur générée par l'impact) et indirectement (par un gel global causé par une poussière en suspension dans l'atmosphère qui protégeait la lumière et la chaleur du soleil. ). Bien que le taux d'extinction ne puisse être déduit du seul registre fossile, divers modèles indiquent qu'il a été extrêmement rapide, durant des heures plutôt que des années. [151]

    Traps of the Deccan Modifier

    Avant 2000, l'hypothèse selon laquelle les plateaux basaltiques des pièges du Deccan étaient la cause de l'extinction était normalement liée à l'idée que l'extinction était progressive, car on estime que les événements qui ont formé les plateaux ont commencé il y a environ 68 millions d'années. durant environ deux millions d’années. Cependant, il est prouvé que les deux tiers des pièges ne se sont formés qu'en un million d'années, c'est-à-dire il y a environ 66 millions d'années. De telles éruptions auraient donc provoqué une extinction rapide en l'espace de plusieurs milliers d'années. Bien qu'il s'agisse d'une période de temps relativement courte, elle est encore plus longue que ce à quoi on pourrait s'attendre d'un impact astronomique. [152] [153]

    Les pièges Deccan auraient provoqué l'extinction par divers mécanismes, y compris la propagation de poussière et d'aérosols sulfuriques dans l'air, ce qui aurait bloqué la lumière du soleil et ensuite empêché la photosynthèse chez les plantes. De plus, le volcanisme du Trappis aurait provoqué l'émission de dioxyde de carbone, ce qui aurait provoqué un effet de serre suite à la dispersion de poussières et d'aérosols dans l'atmosphère. [153] Avant l'extinction de masse, la propagation des gaz volcaniques pendant la formation des pièges Deccan a provoqué une augmentation des températures mondiales. Certaines données indiquent que l'augmentation était de huit degrés au cours des cinquante mille dernières années avant l'impact à Chicxulub. [152] [153]

    Lorsque la théorie des pièges Deccan a été liée à une extinction progressive, Luis Alvarez (décédé en 1988) a déclaré que les paléontologues avaient été induits en erreur par de mauvaises données. Bien que sa déclaration n'ait pas été bien accueillie à l'époque, d'autres études sur les archives fossiles ont soutenu cette hypothèse. La plupart des paléontologues ont progressivement admis que les extinctions du Crétacé supérieur étaient le résultat d'un impact astronomique. D'autres, dont Alvarez, ont cependant noté qu'il y avait d'autres changements climatiques qui ont précédé l'impact, notamment une diminution des profondeurs de la mer et les éruptions volcaniques qui ont formé les pièges Deccan, qui pourraient fournir d'autres causes possibles de l'extinction. [154]

    Possibles survivants du Paléocène Modifier

    Parfois, des fossiles de dinosaures sont découverts au-dessus de la limite K-T. En 2001, les plaéontologues Zielinski et Budahn ont annoncé la découverte d'un fémur hadrosauridé dans le bassin de San Juan, au Nouveau-Mexique, le décrivant comme une preuve de l'existence de dinosaures non aviaires du paléocène. Il a été déterminé que la formation où le fossile a été trouvé était de l'époque paléocène, il y a environ 64,5 millions d'années. Si l'os n'avait pas été redéposé dans la couche par érosion, cela fournirait la preuve que certains dinosaures auraient survécu pendant au moins cinq cent mille ans à l'ère cénozoïque. [155] D'autres preuves incluent la découverte de fossiles dans la formation de Hell Creek à environ 1,3 mètre au-dessus de la limite K-T. Des découvertes similaires ont été annoncées ailleurs, y compris en Chine. [156] De nombreux scientifiques, cependant, rejettent l'hypothèse des survivants du Paléocène, arguant que les archives fossiles avaient été expulsées de leurs couches d'origine puis ré-enterrées dans des sédiments plus récents. [157] [158] D'autres études menées par datation uranium-plomb sur les os eux-mêmes ont soutenu une date plus récente de 64,8 à 0,9 millions d'années. [159] Si c'est exact, la présence d'une poignée de dinosaures au Paléocène ne changerait pas les faits sous-jacents de l'extinction. [157]

    Les fossiles de dinosaures sont connus depuis des millénaires, bien que leur vraie nature n'ait pas été reconnue. Les Chinois, ils appellent les dinosaures kǒnglóng (恐龍, ou "terrible dragon"), ils croyaient que leurs fossiles appartenaient à des dragons. le Hua Yang Guo Zhi, un livre écrit par Chang Qu pendant la dynastie des Jin occidentaux (265-316), décrit la découverte d'os de «dragon» à Wucheng dans la province du Sichuan. [160] Les villageois du centre de la Chine ont longtemps utilisé des «os de dragon» à des fins médicinales, une pratique qui se poursuit au XXIe siècle. [161] En Europe, les fossiles de dinosaures étaient généralement considérés comme les restes de géants et d'autres créatures bibliques. [162]

    Les descriptions académiques de ce qui sera plus tard reconnu comme des restes de dinosaures sont apparues pour la première fois à la fin du XVIIe siècle en Angleterre. En 1676, ce que l'on sait être le fémur de Mégalosaure [163] dans une carrière de calcaire à Cornwell, près de Chipping Norton, Oxfordshire. L'os a été expédié à Robert Plot, professeur de chimie à l'Université d'Oxford et conservateur de l'Ashmolean Museum, qui l'a décrit dans son Histoire naturelle de l'Oxfordshire en 1677. Il l'identifia correctement comme le fémur d'un gros animal et reconnut qu'il n'appartenait pas à une espèce réelle. Il a ensuite conclu qu'il appartenait à un géant semblable à ceux nommés dans la Bible. En 1699, Edward Lhuyd, un ami de Sir Isaac Newton, publia le premier article scientifique sur ce que l'on sait être une dent de sauropode qu'il nomma "Rutellum implicatum". [164] [165]

    Entre 1815 et 1824, le révérend William Buckland, professeur de géologie à l'Université d'Oxford, a recueilli des fossiles supplémentaires de Mégalosaure, et est devenu la première personne à décrire un dinosaure dans une revue scientifique. [163] [166] Le deuxième genre à décrire, Iguanodon, a été découvert en 1822 par Mary Ann Mantell, l'épouse du géologue anglais Gideon Mantell. Il a noté des similitudes entre les fossiles et les os des iguanes modernes et a publié ses découvertes en 1825. [167] [168]

    L'étude de ces «grands lézards fossiles» est rapidement devenue un sujet d'intérêt pour les scientifiques européens et américains. En 1842, Richard Owen a noté les similitudes entre les quelques genres découverts alors (Iguanodon, Mégalosaure est Hylaeosaurus), et a décidé de les présenter comme un groupe taxonomique distinct appelé "Dinosauria". Avec le soutien du prince Albert de Saxe-Cobourg et de Gotha, époux de la reine Victoria, Owen a fondé le Natural History Museum de Londres pour présenter les fossiles de dinosaures découverts à l'époque. [169]

    En 1858, le premier dinosaure nord-américain connu a été découvert dans les marnes de Haddonfield, New Jersey. La créature a été nommée Hadrosaurus foulkii. Il représentait une découverte importante, étant l'un des premiers squelettes presque complets et un animal clairement bipède. Auparavant, les scientifiques affirmaient que les dinosaures étaient des quadrupèdes, comme les lézards d'aujourd'hui. Cette découverte a déclenché un véritable engouement pour les dinosaures aux États-Unis. [170]

    L'engouement pour les dinosaures était symbolisé par la rivalité entre Edward Drinker Cope et Othniel Charles Marsh: tous deux essayant de surclasser l'autre dans un antagonisme appelé plus tard "la guerre pour les os". Il est probable que l'antagonisme entre les deux a commencé lorsque Marsh a humilié Cope en public, montrant que sa reconstruction squelettique d'un Elasmosaure était erroné, ayant mis sa tête sur le bout de la queue. La lutte entre les deux scientifiques a duré trente ans, se terminant en 1897, lorsque Cope est mort après avoir dépensé toute sa fortune à rechercher des dinosaures. Marsh a «gagné» la guerre, sans doute grâce au soutien du United States Geological Survey. Malheureusement, les méthodes brutes des deux (y compris l'utilisation de la dynamite pour déterrer les os) ont conduit à la perte de nombreux fossiles. Malgré cela, leurs contributions à la paléontologie ont été inestimables: Marsh a découvert 86 nouvelles espèces, tandis que Cope en a trouvé 56, pour un total de 142 nouvelles espèces. La collection de Cope est conservée au Musée américain d'histoire naturelle de New York, tandis que celle de Marsh est au Peabody Museum of Natural History de l'Université de Yale. [171]

    Après 1897, la recherche de fossiles de dinosaures s'est étendue à tous les continents, y compris l'Antarctique. Le premier dinosaure antarctique découvert était l'ankylosauridé Antarctopelta oliveroi, trouvé sur l'île James Ross en 1986, [172] bien qu'il n'y ait eu aucune description formellement scientifique d'un dinosaure antarctique jusqu'en 1994 avec la découverte de Cryolophosaurus ellioti. [173]

    La plupart des découvertes ont lieu en Amérique du Sud (en particulier en Argentine) et en Chine. Le registre fossile chinois est remarquable pour sa quantité d'espèces à plumes, préservées grâce à la géologie unique de la région et au climat aride. [126]

    La Renaissance des dinosaures Modifier

    Le domaine d'étude des dinosaures a connu une poussée d'activité qui a commencé dans les années 1970 et se poursuit jusqu'au 21e siècle. Cela a commencé avec la découverte de Deinonychus par John Ostrom. Deinonychus c'était évidemment un animal actif et probablement à sang chaud, contrairement au stéréotype de l'époque selon lequel les dinosaures étaient des créatures lentes et à sang froid. La paléontologie des vertébrés est maintenant devenue une science mondiale, avec des découvertes faites dans des zones auparavant inexploitées, notamment l'Inde, l'Amérique du Sud, Madagascar, l'Antarctique et la Chine. Les fossiles chinois, dont beaucoup à plumes, ont solidifié le lien entre les dinosaures et leurs descendants aviaires. L'application de l'étude cladistique, qui cherche à établir des relations entre les organismes, s'est avérée utile pour classer les dinosaures d'un point de vue taxonomique. [174]

    Tissus mous et ADN Modifier

    L'un des meilleurs exemples d'empreintes de tissus mous dans un fossile de dinosaure a été trouvé à Pietraroja, en Italie. La découverte a été publiée en 1998 et décrit un petit spécimen jeune du célurosaure Scipionyx samniticus, qui a conservé des parties de l'intestin, du foie, des muscles et de la trachée. [175]

    Dans un kiosque à journaux La science en 2005, la paléontologue Mary Higby Schweitzer a annoncé la découverte d'un matériau souple ressemblant à des tissus mous trouvé dans un spécimen de 68 millions d'années Tyrannosaurus rex, découvert dans la formation Hell Creek au Montana. Après des semaines de traitement pour éliminer le contenu minéral dans la cavité osseuse médullaire, Schweitzer a trouvé des signes d'une structure intacte des vaisseaux sanguins, des ostéons et du tissu conjonctif. L'examen microscopique a révélé la présence de microstructures même au niveau cellulaire. La nature et la composition exactes de ce matériau, ainsi que les implications de cette découverte, ne sont toujours pas claires. [63]

    En 2009, il a été annoncé que la méthodologie de l'étude précédente était dupliquée avec la découverte de tissus mous chez l'hadrosauridé Brachylophosaurus canadensis, découvert dans la formation de Judith River au Montana. Le tissu était encore plus bien conservé que celui trouvé dans T. rex, et a montré des restes visibles de noyaux et d'éventuels globules rouges. Parmi les matériaux trouvés dans l'os se trouvait le collagène, il varie en fonction de l'ADN de l'animal qui le possède, et dans les deux cas (de la T. rex et le B. canadensis), le collagène présentait des similitudes avec celui trouvé chez les poulets et les autruches. [176]

    L'extraction d'ADN ancien à partir de fossiles de dinosaures a été annoncée à deux reprises. [177] Aucune annonce, cependant, n'a été confirmée après d'autres recherches et un examen par les pairs. [178] Cependant, un peptide fonctionnel d'un dinosaure théorique a été inféré par des méthodes de reconstruction phylogénétique sur les séquences génétiques de diverses espèces apparentées actuelles. [179] En outre, diverses protéines supposées ont été trouvées dans les fossiles, y compris les hémoglobines. [180] [181] [182]

    Les chercheurs ont annoncé la découverte de structures ressemblant à des fibres de collagène et de globules rouges préservés dans les fossiles de six spécimens de dinosaures du Crétacé vieux de 75 millions d'années. [183] ​​[184]

    Dinosaures en ambre Modifier

    L'ambre est connu pour avoir préservé de nombreux petits animaux, en particulier les arthropodes. Moins connu est que parfois, même de petits vertébrés peuvent être incorporés, même si ce n'est que partiellement dans l'ambre: en particulier, il existe un bon nombre d'anoures et de lézards, qui fournissent une documentation très rare et exceptionnelle de la forme du corps et des détails anatomiques de les parties molles de ces animaux sont également connues uniquement à partir de fossiles.

    En juin 2016, Xing et coll. a publié l'extraordinaire découverte de deux petits noyaux ambrés du Cénomanien de Birmanie. À l'intérieur se trouvaient les restes de deux petites ailes à plumes. Les plumes sont conservées en trois dimensions non comme des empreintes de pas, et montrent la disposition classique du primaire et du secondaire. Les images micro-CT montrent que les ailes comprennent également des restes squelettiques de la main et de l'avant-bras. La main a le troisième métacarpien plus long que le deuxième, le premier doigt plus court que le deuxième métacarpien et une seule phalange dans le troisième doigt. Cette combinaison indique que ces ailes appartiennent à enantiornithi. [185]

    En décembre de la même année, Xing et coll. décrivent l'incroyable découverte d'un fragment de queue de vertébré, de plusieurs centimètres de long, incrusté dans une grosse goutte d'ambre du Crétacé moyen de Birmanie. La queue préserve le tégument, recouvert d'une série dense de plumes avec rachis et barbules. La partie squelettique de la queue est trop peu reconnaissable dans la masse plumeuse, cependant, grâce aux radiographies et au retrait numérique d'une partie du plumage, au moins trois vertèbres sont identifiées, basses et allongées, ce qui ne donne cependant pas d'indices pour être capable de classer correctement l'animal auquel il appartenait. Comme option plus conservatrice, l'animal pourrait être un avial basal de qualité archéoptérygide ou jéholornithide, ou un paravien plus basal. La forme effilée de la queue exclut à la fois un oviraptorosaurus. Le plumage relativement complexe aurait tendance à exclure les non-maniraptors. Par conséquent, l'animal auquel appartient ce fossile doit être un membre non spécifique de maniraptora. [186]

    En 2018, une découverte financée en partie par le National Geographic Expeditionary Board a trouvé un morceau d'ambre contenant un poussin entier enanthiornite, datant de 99 millions d'années. Ce spécimen représente le fossile le plus complet trouvé à ce jour dans les ambres birmans. Sur la base de son modèle de mue, les chercheurs ont pu déterminer que le poussin avait quelques jours ou quelques semaines lorsqu'il était enveloppé dans de la résine d'arbre. Près de la moitié du corps est préservée dans le spécimen de trois pouces, y compris la tête, les ailes, la peau, les plumes et une patte griffue qui est facilement visible à l'œil nu. Ses plumes vont du blanc au brun au gris foncé. La structure des plumes et la découverte précédente d'une aile enanthiornite a révélé une ressemblance remarquable avec les plumes des oiseaux modernes, indiquant que ces oiseaux étaient d'excellents volants, en outre, la présence de plumes de vol chez un si jeune oiseau montre que ces animaux étaient eux-mêmes -suffisants à un jeune âge et ne dépendaient pas fortement des soins parentaux. Compte tenu de son exhaustivité, les chercheurs ont nommé le spécimen "Belone", un nom birman pour l'alouette orientale. [187]

    Coloriage de dinosaure Modifier

    La coloration des dinosaures est l'un des plus grands mystères concernant les dinosaures. Cependant, des études récentes et de nouvelles découvertes, en particulier sur les dinosaures à plumes, ont pu fournir la coloration exacte de certains de ces animaux. Parmi les genres dont il a été possible d'établir la coloration précise, il y a Anchiornis, Archéoptéryx, Sinosauropteryx, Confuciusornis, Microraptor, Caudipteryx, Sinornithosaurus et plus récemment de Psittacosaure. [188] [189] [190] [191]

    Jusqu'à il y a quelques années, l'Italie était considérée comme un territoire stérile en ce qui concerne les restes de dinosaures, notamment parce qu'on pensait que dans le Jurassique et le Crétacé, périodes de plus grande splendeur de l'ère des dinosaures, la péninsule était totalement recouverte d'eau. . Les premières preuves fossiles laissées par les dinosaures sur le sol italien à être reconnues comme telles étaient des empreintes de pas trouvées en Vénétie et dans le Trentin, remontant au Trias supérieur et au Jurassique inférieur, ou au début de l'ère mésozoïque. Ces découvertes, qui ont eu lieu en 1989 et 1991, ont été suivies par d'autres, sans qu'aucun reste squelettique ne soit mis au jour.

    Ce fut donc une surprise que le premier squelette de dinosaure italien vienne du Sud, d'ailleurs du Crétacé inférieur. Près de Bénévent, le calcaire de Pietraroja est un important gisement de poissons fossiles, connu depuis 1798 et largement décrit à la fin du XIXe siècle. La découverte d'un petit dinosaure carnivore, nommé plus tard Scipionyx, a pris tous les paléontologues par surprise. Il y a 110 millions d'années, ces régions d'Italie étaient constituées de petites îles, évidemment un environnement idéal pour les petits prédateurs. L'importance de Scipionyx il est très remarquable, car il s'agit d'un cas plus unique que rare de restes de dinosaures dans lesquels une partie des organes internes est préservée.

    Plus tard, d'autres restes fossiles de dinosaures ont été découverts en Italie et tous d'une grande importance: en 2000, la découverte, près de Varèse, d'un grand théropode ceratosaurus a été rendue publique. Saltriovenator [192], longtemps connu officieusement sous le nom de "Saltriosaurus", et remonte au Jurassique inférieur. Toujours dans les mêmes années, des squelettes d'hadrosauridés, dont un spécimen magnifiquement préservé, ont été trouvés près de Trieste: les hadrosaures en question ont été officiellement décrits en 2009 sous le nom de Téthyshadros insularis, et leurs caractéristiques sont absolument uniques. Une découverte importante d'un os de dinosaure remonte au début de 2009 en Sicile, dans la région de Capaci dans la province de Palerme: l'os est la portion d'un membre d'un théropode du Crétacé supérieur, âgé de près de 100 millions d'années, vérifié grâce à un petit fragment détaché de la découverte qui a permis l'examen histologique à l'Institut Steinmann de Géologie de l'Université de Bonn [193] [194].

    En plus des restes fossiles, en Italie de véritables traces d'empreintes de différents dinosaures ont été découvertes, ce qui a suscité un intérêt considérable de la part d'experts internationaux, près de Rovereto (TN), du Gargano (FG), mais surtout d'Altamura (BA), où plus de 30 000 empreintes de pas ont été trouvées [195]. Un autre site d'empreinte a été trouvé près de Sezze (Latina), en juillet 2003 par un groupe d'étude qui menait une enquête scientifique pour le compte de la XIII Comunità Montana dei Monti Lepini et Ausoni, visant à déterrer des restes squelettiques et des surfaces potentielles avec des empreintes de dinosaures coïncidant. avec les niveaux cénomaniens de la succession carbonatée Lazio-Abruzzes. Les paléontologues Daniele Raponi et Fabio Marco Dalla Vecchia et le géologue Gaspare Morgante ont mis au jour plusieurs surfaces avec des empreintes contenant des empreintes de pas et des traces de dinosaures, sauropodes et théropodes, datant de la période cénomanienne (il y a environ 95 millions d'années). Le site est étudié par le Département des Sciences de la Terre de l'Université La Sapienza de Rome [196] [197] [198]. [199] [200]

    En 2010, la nouvelle s'est répandue d'une prétendue découverte d'un fossile de dinosaure à l'intérieur d'une dalle conservée dans la cathédrale de Vigevano, provenant des carrières d'Arzo. Le paléontologue Andrea Tintori, auteur de la "découverte", a déclaré que la plaque montrerait un crâne de dinosaure en coupe. [201] La nouvelle a été immédiatement démystifiée: le dinosaure présumé n'était rien de plus que le fossile sectionnel d'une ammonite, un mollusque céphalopode très commun dans les mers de l'ère mésozoïque. [202] [203]

    En 2016, une équipe de paléontologues italiens dirigée par Cristiano Dal Sasso a publié la découverte de fossiles de sauropodes titanosauridés, provenant d'une paroi rocheuse de Rocca di Cave, dans la province de Rome. [204] Les blocs extraits de Rocca di Cave, extraits en 2008, ont été remarqués par Gustavo Pierangelini, qui a rapporté la découverte à Dal Sasso. Correctement préparés, ils ont révélé deux fragments d'os plats, probablement du bassin, et une vertèbre en excellent état. Cette vertèbre (une caudale antérieure) présente une série de caractéristiques diagnostiques propres à un seul clade des dinosaures: Titanosauria. Bien qu'il ne soit pas possible d'établir le stade de croissance de l'animal, la taille de la vertèbre indique un petit sauropode ne dépassant pas 8 mètres de longueur. [204] D'après certaines analyses cladistiques, les plus proches parents de cet animal sont les sauropodes Malawisaurus, Mongolosaurus est Rapetosaurus, tout sauf Mongolosaurus d'Asie) sont originaires d'Afrique, ce qui suggère une certaine connexion eurasienne-africaine passant par ce qui est l'Italie centrale. L'âge du fossile, à la frontière entre l'Aptique et l'Albien, est proche de celui de Scipionyx, ainsi que la même situation géographique dans le centre de l'Italie, entre le Latium et la Campanie: tout cela pourrait indiquer la présence d'une île de taille comparable à la Sardaigne actuelle, dans la partie centrale du Crétacé. [204]

    Toujours en 2016, les paléontologues Romano et Citton ont analysé morphométriquement les empreintes fossiles d'un théropode du Crétacé inférieur, dans l'Aptien, du Latium, précédemment décrites par Citton. et coll. (2015) déclarant que l'animal en question peut être un ornithomimosaure. [205] Les empreintes de pas forment non seulement une piste, mais pendant son mouvement, le dinosaure semble également s'être accroupi en laissant les marques de ses tarsométarses. [205] Cependant, certains paléontologues sont en désaccord sur cette classification et ces empreintes sont attribuées à un théropode générique de taille moyenne. [206]

    En 2017, un groupe de chercheurs de l'Institut national de géophysique et de volcanologie (INGV) et une équipe d'ichnologues de l'Université Sapienza de Rome ont découvert ce qui est la plus grande empreinte de dinosaure jamais trouvée en Italie à ce jour. L'empreinte en question mesure 135 cm de longueur et compte tenu de sa forme est attribuable à un théropode, datant de 125 à 113 millions d'années. [207] L'empreinte a été trouvée sur une surface calcaire, située à plus de 1900 mètres d'altitude sur le Monte Cagno, près de la ville de Rocca di Cambio, dans la province de L'Aquila. Les empreintes étaient déjà connues en 2006, mais ce n'est qu'en 2015, grâce à l'utilisation de drones, qu'il a été possible d'étudier en détail les empreintes de la paroi subverticale, la ramenant dans un environnement virtuel qui peut être facilement analysé sur un l'ordinateur. [208] [209] Selon Marco Romano, paléontologue du Museum für Naturkunde, "l'animal qui a laissé ces empreintes de pas était un grand dinosaure prédateur, d'une longueur estimée au plus entre 7 et 9 mètres, qui vivait sur une plate-forme carbonatée caractérisée par un environnement très similaire à celui des Bahamas actuels ". [210]

    Depuis que les premiers fossiles de dinosaures ont été reconnus comme tels au début du 19e siècle, les squelettes fossiles montés ou les répliques de ces animaux sont devenus des attractions majeures dans les musées d'histoire naturelle du monde entier, et les dinosaures font désormais partie de la culture mondiale. Leur variété, la grande taille de certains groupes et leur nature proche de celle des monstres et dragons mythologiques ont capté l'intérêt et l'imagination du public depuis plus d'un siècle. Ils ont été les protagonistes de livres et de films à succès tels que parc jurassique et de nouvelles découvertes sont régulièrement rapportées dans les médias.

    Les dinosaures ont été une forme de vie très réussie pendant 150 millions d'années, mais plus que leur succès, c'est leur extinction qui est devenue une partie de la culture humaine. L'épithète de dinosaure il est parfois utilisé comme métaphore des personnes et des choses perçues comme dépassées, insensibles au changement ou ne correspondant plus à la pensée actuelle, qui méritent donc d'être éteintes. Par exemple, le mouvement punk a décrit les groupes de rock progressif qui les ont précédés comme des «groupes de dinosaures».Les mouvements sociaux décentralisés ont parfois décrit les gouvernements centraux ou les grandes entreprises comme des dinosaures.

    Les dinosaures ont longtemps captivé l'imagination du public et les enfants en particulier sont fascinés par eux, comme en témoigne leur forte présence dans de nombreuses œuvres de fantaisie.

    En 1864 Jules Verne avec son Voyage au centre de la terre décrit un monde souterrain où les dinosaures ont survécu. Le roman Le monde perdu (1912) d'Arthur Conan Doyle raconte une expédition sur un plateau isolé dans lequel sont découverts ces animaux préhistoriques vivant dans leur habitat.Cette histoire a donné naissance à une riche veine narrative et cinématographique, relancée par le roman à succès de Michael Crichton parc jurassique (1990), du film à succès du même nom réalisé par Steven Spielberg et ses disciples, dans lequel des dinosaures sont imaginés recréés grâce à des techniques de génie génétique. Les dinosaures sont en fait devenus des «stars de cinéma» dès 1914 avec le film Gertie le dinosaure par le pionnier de l'animation Winsor McCay. De nombreux films, pour des besoins dramatiques, utilisent la "licence artistique" pour montrer des hommes des cavernes avec des dinosaures, bien qu'ils les séparent en fait 60 millions d'années, quelques exemples sont Il y a un million d'années (1966) et La vengeance de Gwangi (1969) Ray Harryhausen a donné vie aux dinosaures des deux films en utilisant des modèles animés de première étape.

    Grâce à la fascination que les dinosaures ont toujours représentée pour les enfants, il existe plusieurs films d'animation sur le thème, dont une série de treize longs métrages qui a débuté en 1988 avec A la recherche de la vallée enchantée. L'épisode du film est resté célèbre Fantaisie (1940) de Disney qui raconte l'histoire d'un groupe de dinosaures désireux d'échapper à une période de sécheresse à la recherche de nouvelles terres, sur les notes de La fête du printemps par Igor 'Fëdorovič Stravinskij dans une séquence de l'épisode est également représenté le terrible défi entre un Tyrannosaurus et un Stegosaurus (une incongruité paléontologique, étant donné que les deux animaux vivaient à des périodes différentes).

    Les dinosaures ont été inspirés par la création de personnages fictifs, souvent anthropomorphes, utilisés avant tout comme protagonistes de contes de fées et de spectacles pour enfants. Par exemple, le dinosaure Barney star de la série télévisée américaine Barney et ses amis, et le personnage de dessin animé Denver de la série connue en Italie sous le nom Je t'aime Denver.

    Les dinosaures sont ensuite entrés dans le monde des jeux vidéo en raison de l'impact cinématographique ont en fait été utilisés dans les intrigues de différents jeux tels que Tomb Raider et il y avait aussi des jeux (principalement de l'action) entièrement dédiés à leur monde, comme la série Crise Dino est Turok.

    Les dinosaures restent un sujet populaire pour les documentaires télévisés et les livres de vulgarisation scientifique.


    C'était mésozoïque

    Sujets:Remarques
    Catégorie:Histoire
    Télécharger:213
    Date:07.12.2001
    Nombre de pages:6
    Format de fichier:.txt (fichier texte)

    L'ère mésozoïque englobe une période d'environ 165 millions d'années, au cours de laquelle les reptiles se sont trouvés si répandus qu'ils méritaient le nom de l'âge des reptiles. Alors que des changements majeurs se sont produits dans la structure de certains invertébrés, de nouvelles espèces ont remplacé les espèces éteintes à la fin du Paléozoïque. Les ammonites se sont développés et se sont rapidement répandus dans les océans, tandis que les oiseaux, les mammifères, les plantes qui produisaient des fleurs et de nombreux insectes actuels sont apparus pour la première fois des ormes, chênes, érables et autres grands arbres à feuilles ont trouvé une large diffusion: le développement et la propagation de certaines plantes dépendait probablement du développement parallèle d'insectes favorisant la pollinisation.
    D'autres changements géographiques importants ont eu lieu, de nouvelles mers et continents ont été formés et d'autres chaînes de montagnes sont apparues. En Italie, les Préalpes, les Alpes Dolomites, une partie des Apennins, le Karst et le Murge, tous des zones calcaires, sont constitués de roches mésozoïques.
    À la suite de nombreux processus géologiques similaires, de vastes gisements minéraux se sont formés, qui constituent également aujourd'hui des ressources naturelles inépuisables.

    La période triasique (de 230 à 180 millions d'années) est caractérisée par des formations rocheuses similaires à celles de la période permienne, constituées d'épaisses couches de schiste rouge et de grès, déposées dans des lacs temporaires, des déserts et des bassins. L'activité volcanique a été remarquable, surtout dans certaines régions. Dans le contexte de cet environnement naturel, les reptiles se sont développés et ont progressivement établi les bases de leur propre suprématie. La structure avancée de leur corps et les œufs protégés par une coquille calcaire leur ont permis de survivre aux changements climatiques soudains et souvent défavorables et de s'établir dans de nouvelles zones impraticables pour certains animaux, comme les amphibiens, liés à la présence. de l'eau. A cette époque, les premiers dinosaures sont apparus, dont les empreintes fossiles se trouvent désormais dans certaines roches.
    La suprématie des reptiles ne se limitait pas uniquement aux continents, puisque dans les océans vivaient d'abord en grande quantité, des ichtyosaures (semblables aux dauphins) et, par la suite, des plésiosaures caractéristiques, certains mesurant environ cinq ou six mètres de long. De nouveaux types d'éponges et de protozoaires se sont développés, tandis que les hexacoraux d'aujourd'hui ont fait leur première apparition dans les océans, ainsi que de nouvelles espèces de brachiopodes remplaçant les primitifs de la période permienne. Les gastéropodes et les bivalves se propagent rapidement, ainsi que les ammonites, qui ont également subi des modifications structurelles importantes. Dans le Trias sont également apparues certaines espèces d'arthropodes, similaires aux homards, en plus des échinodermes et crinoïdes actuels. Des cycas luxuriants et des conifères primitifs poussaient sur les hautes terres. Dans les climats chauds et humides, les fougères et les prêles ont prospéré.

    La période jurassique tire son nom du massif du Jura. Il a commencé il y a environ 180 millions d'années et a duré 45 millions d'années. De toutes les espèces de vie qui la caractérisaient, les exposants les plus typiques étaient les dinosaures, dont la classification peut être résumée en trois grands groupes. Le premier est constitué des Sauropodes, avec un cou et une queue très longs (ex: Diplodocus, 24 m) le second groupe comprenait les stégosaures, reptiles blindés pouvant atteindre un poids total de plus de dix tonnes (avec un cerveau de seulement 90 grammes) au troisième groupe appartiennent les théropodes, carnivores, animaux qui se soutenaient sur leurs pattes postérieures, dont l'Allosaurus, qui pouvait atteindre dix mètres de long. D'autres étaient de plus petite taille et certains atteignaient à peine un mètre de longueur. Dans les terres marécageuses basses vivaient des dinosaures herbivores primitifs, équipés d'un bec semblable à celui des canards. Parmi les reptiles ailés, il y avait certaines espèces d'individus de la taille d'un moineau réel, et d'autres plus d'un mètre. Dans les océans, les ichtyosaures et les plésiosaures dominaient, des férosus carnivores souvent de taille considérable. Les mers étaient bondées d'une grande multitude d'ammonites (certaines de plus d'un mètre de diamètre) et de gastéropodes, bivalves, seiches (bélemnites), échinodermes, crinoïdes et foraminifères. À partir de la période jurassique, le développement et la diffusion de deux groupes de grande importance ont pratiquement commencé: autour du premier groupe, composé de mammifères primitifs, nous avons quelques indications ou traces représentées par des fragments fossiles de mâchoires et de dents appartenant à un spécimen de la taille d'un souris, découverte aux États-Unis et en Europe. Les preuves que nous avons de l'existence du deuxième groupe d'animaux à sang chaud sont représentées par les restes fossiles d'Archaeopterys, le plus ancien oiseau connu, trouvé dans le calcaire jurassique de Bavière.
    Parmi les plantes, à cette époque, les cycas, les conifères, les fougères et les ginkgi étaient répandus, ces dernières espèces ont trouvé un large développement dans tout le Mésozoïque, mais aux époques suivantes, elles sont lentement allées vers l'extinction. Plus d'un millier d'espèces d'insectes sont connues de la période jurassique, dont certaines formes actuellement vivantes.

    La période crétacée (ainsi appelée en raison des dépôts caractéristiques de calcaire blanc et terreux, communément appelée argile), a commencé il y a environ 135 millions d'années et a duré environ 70 millions d'années. C'était l'une des périodes géologiques les plus importantes, caractérisée par une extension considérable des océans sur les continents dans de nombreuses parties du monde et par la grande épaisseur des stratifications sédimentaires des océans et des continents eux-mêmes. Une immersion progressive de la surface du continent américain a provoqué l'union de l'océan Arctique avec le golfe du Mexique. L'Europe centrale a également été presque complètement submergée, à l'exception d'une petite zone centrale. Vers la fin de cette période, les mouvements telluriques ont provoqué l'élévation de chaînes de montagnes, telles que les Andes et les montagnes Rocheuses, ainsi que les montagnes de l'Antarctique et du nord-est de l'Asie.
    La période crétacée caractérise la fin de la vie du Mésozoïque et l'apparition d'animaux et de plantes destinés plus tard à imposer leur suprématie sur le continent. L'apparition des plantes à fleurs (angiospermes) a été l'un des événements les plus importants de cette période. Ils sont apparus pour la première fois dans le Crétacé inférieur, mais à la fin du Mésozoïque, ils avaient atteint une diffusion si large qu'ils pouvaient être considérés comme les plantes prédominantes à la surface de tous les continents. Pendant la période du Crétacé, de nombreux arbres et arbustes courants familiers sont apparus pour la première fois, notamment des peupliers, des magnolias, des chênes, des érables, des hêtres, des hollies, des lierre, des lauriers. La propagation des plantes à fleurs a également eu des effets notables sur la vie animale car elles représentaient de nouvelles sources de nourriture pour les mammifères, les oiseaux, les reptiles et les insectes.
    Les dinosautes ont également étendu leur suprématie à une grande partie de la période du Crétacé. Ils étaient répandus sur tous les continents et comprenaient des dinosaures à cornes (ceratops), des ankylosaures blindés robustes et des créatures bizarres avec une bouche à bec de canard et de nombreuses caractéristiques d'amphibiens primitifs. Les grands dinosaures quadrupèdes ont disparu presque complètement pendant la période du Crétacé, mais des carnivores féroces, tels que le Tyrannosaurus, ont survécu jusqu'à la fin du Mésozoïque. Les reptiles volants étaient représentés par le Ptéranodon, une étrange créature édentée d'une envergure de près de huit mètres, le plus grand reptile volant connu. Il y avait aussi d'énormes reptiles dans les océans. un exemple en sont les tortues géantes (archelon), qui ont atteint une longueur de plus de quatre mètres, et certains plésiosautes de plus de douze mètres. Les ichtyosaures étaient en danger d'extinction, tandis que les mosasaures géants et sauvages parcouraient encore les océans en quantités considérables, se nourrissant de poissons et de reptiles.
    Dans les roches du Crétacé, il n'y a que deux espèces d'oiseaux fossiles: l'Ichthyornis, un petit oiseau, bon flyer, semblable à la sterne actuelle, qui a atteint près de vingt centimètres de hauteur, et l'Hesperornis, un oiseau aquatique de près d'un mètre et un mi-hauteur, équipé de jambes puissantes adaptées à la nage, mais avec des ailes élancées et de très petites dimensions, également pourvues de mâchoires robustes armées de dents.
    Les mammifères étaient de petite taille et relativement insignifiants. Leurs restes fossiles sont principalement constitués de dents et de parties de la mâchoire inférieure qui, compte tenu de leur structure particulière, permettent de les distinguer des reptiles fossiles similaires aux mammifères eux-mêmes. Les principales découvertes concernent uniquement les formes primitives qui se sont perpétuées à partir de la période jurassique, ainsi que deux nouveaux groupes originaires du Crétacé, représentés par des marsupiaux similaires à l'opossum actuel et par certains insectivores prédécesseurs des musaraignes.
    Dans les mers peu profondes vivaient une grande variété d'invertébrés, dont le groupe le plus représentatif était constitué par les ammonites, qui apparaissaient sous les formes les plus variées. En plus des poissons squelettes osseux actuels (téléostéens), des bélemnites, des bivalves et des gastéropodes, des coraux, des oursins et des foraminifères ont été largement trouvés. Les crinoïdes ont développé de nouvelles espèces, y compris une forme flottant librement, dépourvue du pédoncule habituel, avec des bras très minces pouvant atteindre une longueur de près d'un mètre et demi, tandis que les mollusques ont trouvé une diffusion généralisée avec l'espèce Inoceramus, qui pouvait atteindre le deux mètres de diamètre.
    La fin du Crétacé a vu l'extinction presque totale de nombreux animaux qui avaient atteint une diffusion généralisée à l'époque mésozoïque. Les dinosaures, ptérosaures, ichtyosaures, mosasaures, ammonites, divers bélemnites et la plupart des bivalves et coraux ont disparu. C'était vraiment la fin d'une époque de l'histoire de la vie et les causes qui ont conduit à un tel déclin ne sont pas faciles à identifier. Cependant, il est probable que les grands changements géologiques qui se sont produits pendant cette période ont exercé une profonde influence sur de nombreuses espèces d'animaux et de plantes.


    Mésozoïque - Période de développement des reptiles

    le Époque mésozoïque ou secondaire a duré 160 millions d'années et est également connu comme l'âge des reptiles, dans lequel le Dinosaures. Le nom vient des deux mots grecs: méson (moyen) e zòon (vivant) et indique que les animaux ont vécu à ce moment-là sont des formes intermédiaires entre les plus anciennes, appartenant à laÈre paléozoïque et les plus modernes deC'était cénozoïque.

    Le mésozoïque est divisé en trois périodes: Triasique, jurassique est Crétacé.


    Squelette de dinosaure mésozoïque. Source: M. La Greca, R. Tomaselli.
    Nature cet inconnu. Vol.3. Institut Grographique De Agostini. Novare 1968

    Dans l'ère mésozoïque commence le Cycle orogénique alpin qui a donné naissance aux chaînes de montagnes les plus récentes, telles que les Alpes, les Apennins, les Pyrénées, les Carpates, le Caucase, l'Himalaya, les Andes et les Rocheuses et la dérive continentale a également commencé. À la fin de l'époque, une crise très forte frappa toutes les formes vivantes et provoqua l'extinction soudaine de nombreux groupes d'animaux.

    Les animaux de l'ère mésozoïque étaient très différents de ceux de la précédente Ère paléozoïque et surtout ils ont développé une forte impulsion évolutive qui a conduit à la disparition de la plupart des formes les plus primitives et au remplacement de formes de plus en plus modernes.


    Le fossile d'un jeune Ichtyosaure. Source: L.B. Halstead, G. Caselli. Évolution et écologie des dinosaures. Eurobook Londres, 1976 Vallardi Industrie Grafiche pour l'édition en langue italienne, Lainate (MI) 1976

    Dans le mers du Mésozoïque la vie a eu un développement luxuriant avec de nombreuses formes d'animaux, comme de nombreuses espèces d'invertébrés, comme les foraminifères, les ciliés et les lamellibranches, mais aussi des poissons, mollusques et reptiles spécialisés dans le milieu aquatique.


    Crinoïde fossile de l'ère mésolithique. Source: M. La Greca, R. Tomaselli.
    Nature cet inconnu. Vol.3. Institut Grographique De Agostini. Novare 1968

    Les vrais dirigeants de l'époque sont les reptiles mésozoïques qui prévalait dans tous les types d'environnement, se répandant sur terre, dans les mers et les eaux intérieures et conquérant le ciel avec Ptérosaures.


    Fossile de Pterodactylus. Source: L.B. Halstead, G. Caselli. Évolution et écologie
    des dinosaures.
    Eurobook Londres, 1976 Vallardi Industrie Grafiche pour l'édition en langue italienne, Lainate (MI) 1976

    Les premiers sont également apparus pendant le Mésozoïque Les mammifères, les Des oiseaux et les premières plantes aux fleurs colorées. Puis ce développement florissant des formes de vie a été brusquement arrêté à la fin de la même époque.
    Avec la disparition retentissante de nombreuses formes de vie il y a 65 millions d'années, l'ère secondaire a pris fin.
    Un événement catastrophique, pas encore bien identifié, a conduit à la disparition de nombreux animaux invertébrés et vertébrés qui avaient dominé les terres et les mers du Trias au Crétacé. Les rudistes, les ammonites et les bélemnites, tous les grands reptiles marins et tous les dinosaures se sont éteints. Parmi les reptiles, seuls quelques groupes de Chelones, Squamata, Rincocepali et Crocodiles ont survécu. Même si une certaine explication n'a pas été trouvée, il semble tout à fait plausible un changement climatique très fort qui aurait pu avoir un impact mortel sur les organismes à sang froid comme les reptiles. L'étude menée sur certains œufs de dinosaures de la fin du Crétacé a révélé de fortes irrégularités pathologiques dans le développement des coquilles qui pourraient être dues à un refroidissement soudain du climat qui aurait affecté l'ensemble de la planète.

    Les périodes mésozoïques en bref

    (pour en savoir plus cliquez sur les liens)

    Pendant le Triasique le développement du Reptiles qui sont devenus les véritables dirigeants des terres, des mers et des cieux. je Les mammifères.

    Dans jurassique les Dinosaures ils sont devenus les plus gros animaux qui vivaient sur Terre et des oiseaux sont apparus.

    Dans Crétacé les Dinosaures ils ont subi de nouvelles évolutions se différenciant sous de nombreuses formes jusqu'à leur extinction soudaine.


    La terre au temps du Trias

    La Pangée et la Pantalassa étaient les deux éléments caractérisant la terre au début de la période triasique.

    Pangée, avec elle forme typique en "C" il couvrait environ un quart de la surface de la terre. Là Pantalon était plutôt caractérisée par des îles, montagnes sous-marines et réel archipels volcaniques submergés. Au bout du compte, cependant, la situation était très différente: le supercontinent Pangea s'était en effet scindé en Laurasia dans le Nord est Gondwana au sud: la tectonique des plaques a commencé à rendre ses effets visibles, provoquant les premiers phénomènes d'orogenèse et modifiant le niveau de la mer.

    Le climat triasique

    L'étude des fossiles a permis aux scientifiques de faire des hypothèses assez précises sur le type de climat qui existait pendant la période triasique, leur permettant de faire l'hypothèse d'un climat chaud moyen, avec des étendues différentes entre les zones côtières et intérieures.

    En simplifiant beaucoup, nous pourrions dire que le il faisait chaud, humide sur la côte en raison des moussons qui ont déchargé des pluies saisonnières intenses et sécher dans les zones intérieures du supercontinent, où des étés très chauds alternaient avec des hivers froids.

    Cela a rendu la vie au centre du continent plus difficile, là où le désert prévalait, c'est pourquoi la plupart des dinosaures et d'autres formes de vie ont probablement vécu près des côtes.

    Selon les chercheurs, les plus grandes différences climatiques ils n'auraient pas eu lieu entre le nord et le sud (même aux pôles il n'y avait pas de températures glaciaires), combien entre ouest et est, avec un bord ouest de la Pantalassa décidément plus chaud que l'est.

    Dans l'ensemble, cependant, les conditions climatiques étaient plus uniformes qu'aujourd'hui, ce qui suggère que les habitats doivent également avoir été plus homogènes.

    Vie végétale triasique

    La période entre la fin du Permien et le début du Trias il n'a pas provoqué d'extinction de la vie végétale comparable à ce qui s'est passé au niveau de la vie animale. Et donc le «vide biologique» à combler qui caractérise les périodes de grande évolution, transformation et différenciation de la vie ne s'est pas produit.

    Sûrement, nous ne devons pas penser au Trias comme une période luxuriante et verte comme les périodes suivantes du Jurassique et du Crétacé, c'est pourquoi nous ne voyons pas la naissance de grands herbivores du Trias (comme le Brachiosaure du Crétacé) car ils manquent cette abondance de végétation qui assurerait sa croissance.

    Cependant, même dans ce laps de temps, le la végétation est enrichie en quantité et en variété. le fougères sont de loin la plante qui représente le mieux la période, en tant que présence dominante, en particulier dans les zones côtières. Ils sont flanqués de ces gymnospermes, cycas et ginkgo en forme de palmier, mais aussi forêts de conifères, avec une extension qui varie dans le temps et dans l'espace, en fonction de la prédominance d'un climat plus aride et sec ou d'un climat de mousson et donc plus humide et riche en eau de conifères de l'hémisphère nord et de Glossopteris, plante arborescente qui pouvait atteindre jusqu'à 30 mètres de hauteur et ce qui était particulièrement adapté aux climats chauds-humides, dans l'hémisphère sud).

    La vie animale au Trias

    Après la fin de l'extinction du Permien, je mers du Trias étaient caractérisés par une abondance d'ammonites, palourdes est frisé a survécu à l'événement, dont l'évolution a conduit à l'apparition des premiers vrais coraux (bien que d'autres organismes pour la formation des récifs étaient déjà présents avant la période triasique).

    Si la période permienne précédente avait été dominée par les amphibiens, ce sont les reptiles qui ont montré le taux de diversification le plus élevé au cours du Trias, se multipliant et se diversifiant en termes de types, devenant le groupe animal prédominant notamment au Jurassique et au Crétacé.

    Des deux groupes d'animaux qui ont survécu à l'extinction du Permien, je thérapsides (reptiles appartenant aux synapsides et similaires aux mammifères) et le Archosaures (avec une apparence résolument plus reptilienne), c'est ce dernier qui est devenu dominant.

    Leur évolution n'a pas été uniforme. Une première branche des Archosaures peut être considéré à toutes fins utiles comme l'ancêtre des dinosaures, comme son évolution a donné naissance aux premiers vrais dinosaures du Trias moyen: l'Eoraptor et le Herrerasaurus. Une deuxième branche des Archosaures évolué en ptérosaures, un groupe de reptiles volants dont l'Eudimorphodon est un bon exemple, et dans une large gamme de crocodiles.

    La mer était peut-être l'habitat le plus durement touché par la montée de la reptiles marins de la période triasique, qui a rapidement conquis les océans du monde, dépeuplés par l'extinction du Permien. Parmi ceux-ci, nous pouvons énumérer non seulement les types de classification difficile (comme Placodus et Nothosaurus), mais surtout ceux connus sous le nom de reptiles marins géants: reptiles marins semblables aux dauphins modernes, les ichtyosaures, mais aussi je plésiosaures, reptiles à long cou et prédateurs des mers de l'époque, qui se nourrissaient de formes primordiales de poissons et de calmars.

    Ou même des reptiles d'apparence similaire aux tortues de mer comme le placodontes, qui alternait la vie aquatique et la vie terrestre.